Reações raras de COVID podem ser a chave para vacinas à prova de variantes

Algumas pessoas desenvolvem uma resposta imunológica capaz de repelir uma variedade de variantes do coronavírus. 

Uma ilustração das proteínas de pico que o vírus SARS-CoV-2 usa para invadir as membranas celulares humanas.

Penny Moore foi um dos primeiros cientistas a mostrar que uma variante do coronavírus identificada na África do Sul poderia se esquivar do sistema imunológico. Portanto, a virologista esperava notícias mais sombrias quando testou as respostas imunológicas de pessoas infectadas com essa variante, chamada B.1.351.

Em vez disso, sua equipe encontrou um raio de esperança: a infecção B.1.351 desencadeou anticorpos que afastaram as variantes antigas e novas. “Foi uma surpresa”, disse Moore, que trabalha no Instituto Nacional de Doenças Transmissíveis e na Universidade de Witwatersrand em Joanesburgo.

Pesquisadores na África do Sul identificaram B.1.351 no final de 2020. Agora é responsável pela maioria dos casos do país e se espalhou por todo o mundo. A variante atraiu a atenção dos cientistas porque estava ligada a surtos em locais que já haviam sido duramente atingidos pela primeira onda da África do Sul, no início do ano, e porque carregava mudanças que embotaram a potência de alguns anticorpos que normalmente desativam o SARS-CoV- 2

A pesquisa liderada por Moore e Alex Sigal, no Africa Health Research Institute em Durban, alimentou preocupações iniciais sobre o B.1.351 em 2 de janeiro , 3 . Ele mostrou que a variante evitou os anticorpos bloqueadores de vírus produzidos por um grande número de pessoas que haviam sido infectadas com as cepas da primeira onda. Semanas depois, os resultados dos ensaios clínicos mostraram que a variante diminuiu a eficácia das vacinas desenvolvidas por Novavax 4 e Johnson & Johnson, e potencialmente eliminou grande parte da proteção conferida pelo jab 5 da AstraZeneca .
'Pseudovirus' surpresa

Moore esperava que a infecção B.1.351 desencadeasse fortes respostas imunológicas, mas ela estava aberta à possibilidade de que essa variante pudesse ser menos visível para o sistema imunológico do que outras cepas. Para descobrir, sua equipe analisou anticorpos de 89 pessoas que haviam sido hospitalizadas com infecções B.1.351. Os pesquisadores usaram um 'pseudovírus' - uma forma modificada de HIV que infecta as células usando a proteína spike SARS-CoV-2 - para medir a capacidade dos anticorpos de bloquear a infecção.

Tranquilizadoramente, as pessoas que se recuperaram da infecção B.1.351 produziram tantos anticorpos quanto aqueles infectados com variantes circulantes anteriores. Esses anticorpos fizeram um bom trabalho no bloqueio de pseudovírus com mutações B.1.351. Para a surpresa de Moore, os anticorpos também bloquearam outras cepas. Estes incluíram alguns que eram semelhantes aos que B.1.351 deslocou, e uma variante imune evasiva chamada P.1, identificada no Brasil, que compartilha várias mutações em comum com B.1.351. A equipe de Sigal relatou resultados semelhantes no mês passado 3 .

Moore não sabe por que a infecção B.1.351 resulta em uma resposta imunológica tão ampla, mas ela está trabalhando para descobrir. “É a única coisa que penso hoje em dia”, diz ela. É possível que os anticorpos reconheçam características da proteína viral spike que não diferem entre essas variantes.

A descoberta, postada no bioRxiv este mês 1 , junta-se a uma série de pesquisas recentes que sugerem que as vacinas podem lidar com variantes do coronavírus do passado, do presente - e talvez até do futuro.

“Obter vacinas que irão combater as variantes que estão circulando atualmente é um problema eminentemente solucionável”, diz Paul Bieniasz, virologista da Universidade Rockefeller em Nova York, cujo laboratório está estudando variantes. “Pode ser que já tenhamos essa solução.”

Fonte: Nature

Referências

  1. 1

    Moyo-Gwete, T. et al. Pré-impressão em bioRxiv https://doi.org/10.1101/2021.03.06.434193 (2021).

  2. 2

    Xie, X. et al. Pré-impressão em bioRxiv https://doi.org/10.1101/2021.01.07.425740 (2021).

  3. 3

    Cele, S. et al. Pré-impressão em medRxiv https://doi.org/10.1101/2021.01.26.21250224 (2021).

  4. 4

    Shinde, V. et al. Pré-impressão em medRxiv https://doi.org/10.1101/2021.02.25.21252477 (2021).

  5. 5

    Madhi, SA et al. Novo Eng. J. Med . https://doi.org/10.1056/NEJMoa2102214 (2021).


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