COVID-19 afeta atendimento ao HIV e tuberculose

FOTO: CAPRISA
Pouco depois de instituir medidas de mitigação da doença por coronavírus 2019 (COVID-19), como proibir viagens aéreas e fechar escolas, o governo sul-africano implementou um bloqueio nacional em 27 de março de 2020, quando houve 402 casos e o número de casos dobrava a cada 2 dias ( 1)

Essa etapa drástica, que se propôs a restringir a transmissão viral restringindo o movimento de pessoas e suas interações, teve várias conseqüências não intencionais para a provisão de serviços de saúde para outras condições prevalecentes, em especial a prevenção e tratamento da tuberculose (TB) e HIV. Os principais recursos que foram extensivamente construídos ao longo de décadas para o controle do HIV e TB estão agora sendo redirecionados para controlar o COVID-19 em vários países da África, particularmente na África do Sul. 

Isso inclui plataformas de diagnóstico, programas de extensão comunitária, acesso a cuidados médicos e infraestrutura de pesquisa. No entanto, a resposta ao COVID-19 também oferece oportunidades potenciais para aprimorar o controle do HIV e TB.

Na África, a epidemia COVID-19 está se desenrolando em um cenário de longa data das epidemias de TB e HIV. A África do Sul está entre os países mais afetados do mundo por ambas as doenças. Apesar de ter apenas 0,7% da população mundial, a África do Sul abriga ∼20% (7,7 a 7,9 milhões de pessoas) da carga global da infecção pelo HIV ( 2 ) e está entre os países mais afetados do mundo pela TB, com a quarta maior taxa de co-infecção por HIV-TB (59%) ( 3 ). 

A África do Sul fez progressos constantes desde 2010 no controle de ambas as doenças. O aumento do acesso a medicamentos anti-retrovirais para tratamento e prevenção da transmissão de mãe para filho do HIV resultou em uma redução de 33% nas mortes relacionadas à aids entre 2010 e 2018 ( 2).) Da mesma forma, a taxa de mortalidade entre os casos de TB diminuiu de 224 por 100.000 habitantes em 2010 para 110 por 100.000 habitantes em 2018 ( 3 ). As estratégias implementadas para a mitigação do COVID-19, particularmente o bloqueio, inadvertidamente ameaçaram esses ganhos em HIV e TB?

Os testes de reação em cadeia da polimerase do HIV e TB (PCR) são essenciais para o início e o monitoramento do tratamento para alcançar as metas das Nações Unidas para o controle do HIV e da TB. Perturbadoramente, esses testes de diagnóstico diminuíram durante o bloqueio. A queda de 59% no número médio de testes diários de TB GeneXpert - um teste de PCR baseado em cartucho capaz de diagnosticar TB em 2 horas enquanto testava simultaneamente a resistência aos medicamentos - foi acompanhada por uma redução de 33% nos novos diagnósticos de TB ( 4).

A restrição do movimento das pessoas e a redução do transporte público levaram a declínios substanciais no atendimento de pacientes em unidades de saúde. Uma pesquisa com 339 indivíduos na África do Sul revelou que 57% estavam apreensivos em visitar uma clínica ou hospital durante o bloqueio, em parte devido a preocupações de que possam estar expostos à infecção por coronavírus 2 da síndrome respiratória aguda grave (SARS-CoV-2) dos pacientes COVID-19 que frequentam essas instalações ( 5 ). O teste tardio de HIV e TB impede o início de tratamento adequado, o que aumenta o risco de novas infecções e resistência a medicamentos ( 6).

Fonte: Science

Referências e notas

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