Covid-19 estamos perto de encontrar uma cura?

Covid-19 ao microscópio eletrônico

Aceitamos as duras realidades do COVID-19 e ajustamos nossas vidas de acordo. E, no entanto, ainda temos tantas perguntas sem resposta, como por que o COVID-19 cobrou um preço tão prejudicial e onde estamos no processo de encontrar uma cura? 

Para ter uma idéia melhor de para onde a ciência está indo, aqui estão algumas idéias de Serpil Erzurum, MD , Presidente do Lerner Research Institute.

P: Qual a diferença entre COVID-19 e vírus como Ebola, H1N1 (gripe suína) ou SARS?

Dr. Erzurum: Esses vírus são semelhantes porque são codificados com ácido ribonucleico ou RNA. Temos DNA em nossas células. Todos eles infectam o hospedeiro humano, mas a diferença entre eles e o COVID-19 é que esse coronavírus é infeccioso antes de você ficar doente. É infeccioso enquanto você parece muito saudável e essa é uma grande diferença entre esse coronavírus e os outros vírus.

P: Se você foi infectado pelo coronavírus, pode ser infectado novamente? 

Dr. Erzurum: Este vírus é muito semelhante ao primeiro vírus da SARS, onde a imunidade foi muito eficaz. Os dados atuais sugerem que a imunidade ocorre em pessoas que tiveram o vírus e isso é eficaz para impedir que elas sejam infectadas novamente. A melhor evidência que temos para uma imunidade efetiva é o fato de podermos coletar plasma de um indivíduo infectado, transferir essa imunidade passivamente para alguém que tenha a infecção, e isso os ajuda a se recuperar. Todas essas coisas apóiam fortemente que a imunidade se desenvolve e é eficaz em neutralizar o vírus.

P: Por que o teste de anticorpos para COVID-19 ainda não está disponível? 

Dr. Erzurum: O problema é que existem muitos coronavírus . Por exemplo, o resfriado comum é um coronavírus. É difícil realizar testes imunológicos para diagnosticar o COVID-19, porque se você teve um resfriado comum algumas semanas antes e testamos seu corpo, parece que você tem imunidade ao coronavírus, mas não necessariamente ao COVID-19, e não necessariamente esse protetor de pegá-lo. Seria uma falsa segurança fazer o teste de imunoglobulina como estratégia de diagnóstico.

P: Quando você acha que podemos esperar uma vacina para o COVID-19?

Dr. Erzurum: A estratégia usual para fazer uma vacina é você pegar o vírus vivo, injetá-lo em ovos de galinha, permitir que o vírus cresça e depois desativá-lo e injetá-lo nas pessoas, para que a imunidade se desenvolva. Quando o vírus real aparecer, você estará protegido. Esse processo pode levar de 12 a 18 meses. Mas existem novas estratégias em que não precisamos cultivar o vírus, podemos pegar o material nuclear que codifica parte do vírus (as proteínas da superfície) e injetá-los no corpo. Seu corpo o reconhecerá como estranho. Os anticorpos são novamente desenvolvidos e atacam as proteínas da superfície e desaparecem. Agora, se o vírus entra no seu corpo, seu corpo se lembra dessas proteínas e os anticorpos vêm e destroem o vírus. 

Existem tantas novas tecnologias agora que estão usando esse tipo de estratégia. Muitos estudos já estão na fase um e alguns até estão entrando na fase dois e na fase três. A fase três significa grandes estudos e caminhos mais rápidos para disponibilizar algo para a nossa comunidade.

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