Defesas futuras contra o câncer colorretal podem incluir uma vacina

Graças ao aumento das taxas de triagem e melhorias na detecção e tratamento precoces, a taxa de mortalidade por câncer colorretal vem caindo há décadas. Ainda assim, o câncer colorretal, que inclui cânceres que começam no cólon ou no reto, é a segunda principal causa de mortes por câncer quando homens e mulheres nos EUA são combinados. Um pouco mais de 4% dos homens e mulheres nos EUA desenvolverão câncer colorretal em algum momento de suas vidas.


Para ajudar a reduzir as taxas de óbito e diagnóstico - e para ajudar aqueles que desenvolvem câncer colorretal a sobreviver e prosperar - a American Cancer Society (ACS) financia a pesquisa de cientistas em todo o país que usam as mais recentes evidências e tecnologia de ponta para ajudar a prevenir e tratar a CRC. Aqui estão duas de suas histórias.

Trabalhando na primeira vacina para prevenir o câncer colorretal


Vacina HPV
Existem várias vacinas aprovadas pela FDA ( Agência de Saúde dos EUA) que ajudam a proteger contra vírus que causam certos tipos de câncer. Por exemplo, uma vacina contra o papilomavírus humano (HPV) ajuda a proteger contra 6 tipos de câncer, e a vacina contra hepatite B (HBV) ajuda a proteger contra certos tipos de câncer de fígado. Não existe uma vacina para proteger contra o câncer colorretal.

Mary L. Disis, MD, está usando seu Prêmio de Professor de Pesquisa Clínica da ACS de 5 anos para continuar seus esforços no desenvolvimento de uma vacina que poderia parar o câncer colorretal antes de começar. 

Criar uma vacina para prevenir o próprio câncer tem seu próprio conjunto de dificuldades, diz Disis. Quando um vírus entra no corpo, é bastante fácil para o sistema imunológico reconhecê-lo como invasor estrangeiro e atacá-lo. Mas o sistema imunológico tem mais dificuldade em saber que uma célula cancerígena é um invasor estrangeiro, porque muitas vezes não é tão fácil reconhecer a parte dela que não é normal. 

"Em uma célula cancerígena, as proteínas se parecem muito com proteínas saudáveis, de modo que o sistema imunológico não sabe atacá-las", disse ela.

Em pesquisas anteriores, Disis descobriu que quebrar a proteína de uma célula cancerígena em pedaços menores lhe permitiu identificar certos fragmentos que o sistema imunológico poderia reconhecer como estranhos. "Esses são os fragmentos que trouxemos para a nossa vacina no laboratório", disse ela.

Disis e sua equipe testaram sua vacina em ratos. "Descobrimos que, se dermos a vacina antes de dar aos ratos um produto químico que causou o desenvolvimento de pólipos (e eventualmente câncer de cólon), poderíamos impedir que 80% dos pólipos se tornassem câncer de cólon", disse Disis. Em outro estudo, com camundongos cujos genes foram alterados para fazê-los desenvolver pólipos e depois câncer de cólon, a vacina foi capaz de impedir 50% de desenvolver os pólipos pré-cancerígenos, disse ela.

No momento, ela está preparando um pedido para a Food and Drug Administration (FDA) para estudar a vacina em humanos. "Em um ensaio clínico, nosso plano é dar a vacina primeiro a pessoas com alto risco de câncer colorretal", disse Disis. “Então, se com o tempo, formos capazes de fornecer evidências suficientes sobre sua segurança a longo prazo, no futuro, a vacina poderá se tornar mais amplamente disponível. Nosso sonho é transformar o câncer colorretal em grande parte uma doença do passado. ”

Fonte: ACS

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