Terapia de prótons no tratamento do câncer infantil

As perspectivas para crianças com câncer se tornam mais promissoras a cada dia. Segundo a American Cancer Society, cerca de 80% das crianças com câncer sobrevivem pelo menos cinco anos após o diagnóstico. Um tipo de tratamento de radiação chamado terapia de prótons está aumentando essa tendência positiva.


Como outras formas de radiação, a terapia de prótons usa um feixe de alta energia direcionado a um tumor para matar suas células. Mas a terapia de prótons oferece alguns benefícios exclusivos.

Por que a terapia de prótons é vantajosa para crianças


"Em certos pacientes pediátricos, a terapia de prótons pode reduzir drasticamente o risco de complicações tardias da radiação", observa Matthew Ladra, MD, MPH , diretor de oncologia pediátrica por radiação no Johns Hopkins Kimmel Cancer Center no Sibley Memorial Hospital.

Deixar mais do corpo intocado pela radiação é especialmente importante no tratamento do câncer em crianças, cujos corpos ainda estão crescendo. Embora a radiação seja uma ferramenta extremamente eficaz para matar células cancerígenas, muito pode prejudicar tecidos saudáveis ​​e aumentar o risco de novos cânceres.

A alta precisão da terapia de prótons protege tecidos mais saudáveis ​​do que os métodos regulares de radiação baseados em raios-x. A terapia com prótons pode ser usada para crianças de todas as idades, mas o benefício é maior para crianças e bebês muito pequenos.

Minimizar a 'dose de saída'


O tratamento regular com radiação usa um feixe de energia que pode passar pelo corpo humano. Quando direcionado a um tumor, o feixe atravessa o tumor e parte dessa radiação viaja para o outro lado. Essa radiação extra, chamada de "dose de saída", pode afetar o tecido saudável à medida que sai do tumor.



A terapia de prótons, ao contrário, pode ser ajustada para parar na borda do tumor, com muito pouca dose de saída.


Reduzindo a radiação excessiva



A terapia de prótons é mais útil quando um tumor está dentro ou perto de uma área sensível do corpo. Tumores cerebrais são um exemplo.

"Se uma criança tem um tumor localizado em um lado do cérebro, os prótons podem efetivamente eliminar qualquer radiação de viajar para o outro lado do cérebro", explica Ladra. “O excesso de radiação no desenvolvimento de cérebros tem chance de causar dificuldades com o aprendizado e a memória mais tarde na vida; portanto, qualquer coisa que se livre da dose de transbordamento é excelente para nossos filhos.

"Tumores da coluna vertebral logo atrás do coração, tumores próximos ao olho ou tumores nos músculos próximos aos órgãos reprodutivos são todas situações em que a terapia com prótons brilha e pode reduzir a chance de causar algum impacto negativo nesses órgãos".


Reduzindo o risco de futuros cânceres


"Um efeito colateral grave de tratamentos contra o câncer, como quimioterapia e radiação, é o risco de desenvolver um câncer relacionado ao tratamento mais tarde na vida", diz Ladra. “Esse risco é muito pequeno, mas como as crianças são mais sensíveis aos efeitos da radiação e têm uma expectativa de vida muito maior, tudo o que os médicos podem fazer para minimizar esse risco beneficia nossos pacientes pediátricos a longo prazo.

“Com a terapia de radiação, apenas as áreas do corpo que são tocadas pela radiação estão em risco de um futuro câncer. Como a terapia com prótons diminui a quantidade de tecidos saudáveis ​​tocados pela radiação, é provável que haja um risco reduzido de futuros cânceres em pacientes pediátricos. Estudos iniciais em adultos mostram que o risco de desenvolver um câncer relacionado à radiação pode ser reduzido pela metade com o uso de terapia com prótons. ”


Câncer pediátrico que pode ser tratado com terapia com prótons

  • Tumores cerebrais ( glioma , meduloblastoma , ependimoma , tumor de células germinativas e muitos outros)
  • Cancros da cabeça e pescoço ( tumores nasofaríngeos e das glândulas parótidas e outros)
  • Sarcomas ( sarcoma de Ewing , rabdomiossarcoma , osteossarcoma e outros)
  • Neuroblastoma
  • Cânceres que afetam o olho ( retinoblastoma e outros)
  • Tumores da medula espinhal

Certifique-se de discutir todas as opções de tratamento com seu médico.

Fonte: John Hopkins


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