Investigando o efeito abscopal como tratamento para o câncer

Efeito Abscopal
O paciente ficou sem opções de tratamento. Seu câncer, uma forma rara de sarcoma , havia metastizado e não estava mais respondendo às terapias.

Como passo seguinte, os médicos da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis começaram a tratar seu maior tumor com radiação de feixe de prótons. Os objetivos eram retardar o crescimento do tumor e manter a paciente de 67 anos o mais confortável possível, lembrou um de seus médicos, Brian Baumann, MD, oncologista de radiação . 

Mas, após um curso de radiação de prótons, os médicos notaram uma mudança surpreendente em suas varreduras: o tumor irradiado não apenas diminuiu, como também os tumores não tratados em outras partes do corpo.

Com o tempo, os tumores continuariam a encolher e, eventualmente, desapareciam.

"Quase três anos depois, ela está viva e indo muito bem", disse o Dr. Baumann. Sua equipe relatou recentemente que o paciente parecia ter experimentado uma resposta rara ao tratamento conhecido como efeito abscopal .

"O efeito abscopal é um fenômeno fascinante", disse Baumann, observando que foi observado pela primeira vez em experimentos com ratos no início dos anos 50.

O efeito abscopal ocorre quando o tratamento com radiação - ou outro tipo de terapia local - não apenas reduz o tumor alvo, mas também leva ao encolhimento de tumores não tratados em outras partes do corpo. Embora os mecanismos biológicos precisos responsáveis ​​pelo efeito abscopal ainda estejam sendo investigados, acredita-se que o sistema imunológico tenha um papel importante. 

Acordando o sistema imunológico 


"Quando você trata um único tumor em um paciente que experimenta o efeito abscopal, está acordando o sistema imunológico e permitindo que ele reconheça outros tumores no corpo", disse Billy W. Loo, MD, Ph.D. ., oncologista de radiação do Stanford Cancer Institute. 

Em resposta à radiação, as células tumorais podem liberar material que é reconhecido pelo sistema imunológico como uma ameaça, potencialmente levando a uma resposta imune por todo o corpo, explicou Silvia Formenti, MD, da Weill Cornell Medicine, cujas pesquisas ajudaram a estabelecer uma ligação entre o efeito abscopal e o sistema imunológico.

"O tumor irradiado pode se tornar um tipo de vacina ", acrescentou o Dr. Formenti. Essa abordagem para o tratamento do câncer, que pode ser realizada de várias maneiras, inclusive com radioterapia, é chamada de vacinação in situ .

Nos últimos anos, a disponibilidade de novos medicamentos para imunoterapia e uma maior compreensão de como o sistema imunológico pode funcionar contra o câncer contribuíram para um ressurgimento do interesse no efeito abscopal entre os pesquisadores, segundo o Dr. Loo. 

A frase "efeito abscopal" foi mencionada quase 120 vezes no banco de dados PubMed de publicações científicas em 2019, acima de apenas 4 menções há uma década.

Grande parte deste trabalho concentrou-se em entender por que o efeito abscopal ocorre. 

Os pesquisadores também testaram combinações de tratamentos que podem aumentar a probabilidade de o efeito abscopal ocorrer em pacientes com câncer metastático.

Fonte: NCI

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