Como um novo vírus se espalha pela China, os cientistas veem lembretes preocupantes

Menos de um mês após os primeiros casos de uma nova doença respiratória terem sido relatados em Wuhan, China, os viajantes transportaram o vírus para pelo menos quatro outros países, incluindo os Estados Unidos. Mais de 400 pessoas foram infectadas, pelo menos nove morreram - e o mundo está se preparando para o que virá a seguir.


Na quarta-feira, especialistas da Organização Mundial da Saúde se reunirão para decidir se o surto deve ser declarado uma "emergência de saúde pública de interesse internacional", um rótulo dado a "eventos sérios de saúde pública que colocam em risco a saúde pública internacional" e "potencialmente exigem uma cooperação internacional coordenada". resposta."

As autoridades de saúde pública de todo o mundo estão em alerta porque a nova infecção é causada por um coronavírus, da mesma família que causou surtos de SARS e MERS, matando centenas de pessoas em dezenas de países.

A OMS já aconselhou os governos a estarem preparados para a doença, a serem vigilantes e prontos a testar qualquer pessoa com sintomas como tosse e febre que viajou para as regiões afetadas. As viagens aéreas devem aumentar à medida que o Ano Novo Lunar se aproxima neste fim de semana.

Vários países já começaram a rastrear viajantes da China em busca de febre e tosse. Os aeroportos de Los Angeles, Nova York e São Francisco na semana passada começaram a rastrear os vôos que chegavam de Wuhan, e os aeroportos de Atlanta e Chicago começarão a fazê-lo esta semana.

Mas questões importantes sobre o surto ainda não foram respondidas, e o comitê de especialistas da OMS agora deve lidar com incógnitas significativas.

"Não sabemos quantas pessoas estão infectadas", disse Tarik Jasarevic, porta-voz da OMS. "Quanto mais você testa, mais encontra pessoas infectadas. Não sabemos se existem casos assintomáticos. Se são assintomáticos, são contagiosos? ”

Estudos amplos para testar evidências de infecção, passadas e presentes, dariam uma imagem verdadeira de quantas pessoas foram expostas ao vírus.

"Os testes são possíveis porque a China compartilhou imediatamente a sequência genética do vírus, e temos que lhes dar crédito por isso", disse Jasarevic.

O vírus causa uma doença semelhante ao pneumonial, com tosse e febre em algumas pessoas, mas não em todas. A gravidade é importante: se houver casos com doenças leves ou nenhum sintoma, eles podem passar despercebidos e essas pessoas continuarão trabalhando, comprando e viajando, possivelmente infectando outras pessoas.

Uma doença mais branda tem o potencial de se espalhar mais e causar surtos mais duradouros do que uma com sintomas mais óbvios, de acordo com o Dr. Mark R. Denison, especialista em doenças infecciosas da Escola de Medicina da Universidade Vanderbilt que estuda coronavírus.

Comparado à SARS e à MERS, a doença de Wuhan até agora parece menos grave, disse ele.

O SARS, que começou nos mercados de animais vivos na China em 2002, rapidamente se espalhou para dezenas de países, infectando mais de 8.000 pessoas e matando quase 800. Pensa-se que o vírus tenha se originado em morcegos e se espalhado por gatos da cidade que estavam sendo vendidos por consumo.

As civetas espalham o vírus para os seres humanos, que se infectam através de secreções respiratórias e também exposição a fezes.

A SARS geralmente causava doenças graves, portanto os casos eram detectáveis; medidas agressivas de saúde pública, incluindo quarentenas e restrições de viagens, ajudaram a acabar com a epidemia.

Fonte: NYT

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