5 informações sobre o HPV, o risco de câncer e a importância das vacinas.

O vírus é a infecção sexualmente transmissível mais comum, com mais de 6 milhões de americanos infectados a cada ano. Você provavelmente já viu anúncios de televisão para a vacina contra o HPV . Se você tem filhos, seu pediatra provavelmente recomendou a vacina para se proteger contra alguns tipos de câncer relacionados ao HPV. Pode parecer bastante assustador: uma infecção comum que causa câncer.


Então, as mulheres devem se preocupar com o HPV? Segundo Connie Trimble, MD , diretora do Centro Johns Hopkins de Displasia Cervical, a resposta é não.

1 As mulheres não precisam sentir vergonha do HPV


"Qualquer pessoa que já fez sexo pode ter sido exposta ao HPV", diz Trimble, acrescentando que deseja saber como se livrar do estigma desnecessário associado à doença."Aumentar a conscientização pode lhe dar escolhas, e saber que você tem escolhas é fortalecedor."


2. Certos tipos de HPV estão relacionados à doença do colo do útero



Embora existam mais de 100 tipos de HPV, apenas cerca de uma dúzia deles está associada à doença cervical. "Juntos, o HPV 16 e o ​​HPV 18 representam 70% de todas as doenças cervicais", diz Trimble. As verrugas genitais são uma forma de HPV de baixo risco e não causam câncer.

Os médicos monitoram o HPV com testes de Papanicolau que procuram células cervicais anormais chamadas lesões. Lesões de baixo grau - onde as alterações são apenas levemente anormais - geralmente desaparecem por conta própria. Estes não são considerados pré-cancerígenos.

Todos os cânceres cervicais surgem de lesões de alto grau não tratadas, que contêm células pré-cancerosas. Se o seu sistema imunológico é saudável, normalmente leva de 10 a 15 anos para o câncer do colo do útero se desenvolver a partir de uma lesão de alto grau. Mas nem todas as lesões de alto grau se tornam câncer - o sistema imunológico de uma pessoa pode eliminá-las.

3 .O HPV raramente se torna câncer cervical


Embora o HPV cause câncer do colo do útero , o risco de desenvolver câncer do colo do útero ainda é bastante baixo.

Para 90% das mulheres com HPV, a condição desaparecerá sozinha dentro de dois anos. Apenas um pequeno número de mulheres que têm uma das cepas de HPV que causam câncer de colo do útero jamais desenvolverão a doença.

A displasia cervical, onde ocorrem alterações celulares no colo do útero na abertura do útero, é um resultado mais comum da infecção pelo HPV.

"Eu tenho um grande grupo de pacientes com infecção persistente por HPV que nunca tiveram nenhum motivo para precisar de tratamento", diz Trimble. "Então, se você tem HPV, pode colocá-lo na sua lista de incômodos e retirá-lo da sua lista de preocupações".

4. O HPV também causa câncer de cabeça e pescoço


Um dos maiores - mas menos conhecidos - perigos do HPV envolve o risco de câncer de cabeça e pescoço, com o HPV se espalhando para a garganta por sexo oral.

"A taxa de câncer no fundo da garganta está subindo rapidamente", diz Trimble. “Especialistas estão usando a palavra epidemia para descrevê-la. Está a caminho de superar o câncer cervical. ”

Enquanto as mulheres podem contrair esse tipo de câncer, a maioria das pessoas que o contrai são homens heterossexuais. Atualmente, não há como rastrear, tornando ainda mais importante que os pais vacinem seus filhos - incluindo meninos -.

5. Vacinas salvam vidas


Trimble acha triste que haja tanta controvérsia sobre a vacina contra o HPV , que tem sido comprovadamente segura e pode prevenir cânceres devastadores relacionados ao HPV. De fato, Trimble dedicou sua pesquisa ao desenvolvimento de vacinas terapêuticas capazes de combater o HPV quando alguém contrai o vírus. (Vacinas preventivas são dadas a pessoas saudáveis ​​para prevenir infecções; vacinas terapêuticas são usadas para ajudar pessoas que já têm uma doença.) Em um estudo recente usando uma vacina terapêutica, ela e sua equipe conseguiram tratar com sucesso metade dos pacientes que tiveram lesões de alto grau e estão trabalhando para aumentar esse número.

"Pelo menos 20% dos cânceres humanos são causados ​​por uma infecção específica", diz Trimble. “Isso implica que seria possível prevenir ou tratar doenças, ajudando o sistema imunológico a reconhecer a infecção. Depois de fazer isso, você venceu.

Por fim, Trimble diz que o HPV é uma infecção covarde e ela é encorajada pelas enormes respostas imunes que essas vacinas terapêuticas podem desencadear.

Fonte: John Hopkins

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