O milagre do câncer não é uma cura, é prevenção.

Não podemos evitar o crescente número de casos de câncer. A única solução é uma defesa preventiva em grande escala, para que ninguém sofra da doença em primeiro lugar.  Madeline Drexler

Nos próximos anos, o câncer se tornará a principal causa de morte nos Estados Unidos. Mais tarde neste século, é provável que seja a principal causa de morte no mundo. A mudança marca uma dramática transição epidemiológica: a primeira vez na história que o câncer reinará como o assassino número um da humanidade.

É uma boa notícia / má notícia. O câncer é primariamente uma doença do envelhecimento, e a notícia duvidosamente boa é que estamos vivendo o tempo suficiente para experimentar seus estragos. O novo ranking do câncer também reflete os impressionantes ganhos da saúde pública contra doenças infecciosas, que ocuparam o primeiro lugar até o século passado, e contra as doenças cardíacas, o atual número um.

A má notícia é que o câncer continua a trazer dor e tristeza aonde quer que atinja. Siddhartha Mukherjee intitulou sua biografia magisterial de câncer O Imperador de Todas as Doenças , citando um cirurgião do século XIX. Ele deixou de fora a segunda parte do epíteto do cirurgião: "o rei dos terrores". Em alguns casos, tratamentos direcionados e imunoterapia modernos levaram a curas maravilhosas, e muitas doenças malignas agora são detectadas cedo o suficiente para que seus pacientes possam viver vidas inteiras. Mas os avanços no tratamento por si só nunca serão suficientes para conter totalmente o ônus do câncer.

Como todo profissional de saúde pública sabe, em nível populacional, a única maneira de reduzir substancialmente a incidência e mortalidade de qualquer doença é através da prevenção. E em larga escala, fizemos muito menos progresso na prevenção do câncer do que na prevenção de seus flagelos predecessores. Domamos as infecções com saneamento e vacinas, estimuladas por antibióticos. Domamos as doenças cardíacas através da cessação do tabagismo, melhor gerenciamento médico de fatores de risco, como colesterol alto, e melhoramos as intervenções para uma condição que possui pontos de intervenção claros e responde mais prontamente às mudanças no estilo de vida.

O câncer é uma história diferente. Ainda hoje, continua a ocupar nossa imaginação coletiva como o rei dos terrores: insidioso, caprichoso, implacável. Qualquer pessoa que tenha sofrido câncer ou tenha sofrido ao lado de um ente querido com a doença - uma parcela considerável da população, já que mais de um em cada três de nós será diagnosticado com malignidade durante a vida - conhece a angústia e o desamparo que se arrastam o diagnóstico.

Em 2015, um estudo na Science pareceu confirmar nosso medo primordial. Argumentou que apenas um terço da variação no risco de câncer nos tecidos é devido a agressões ambientais ou predisposições genéticas herdadas. A maioria dos riscos, concluíram os pesquisadores, foi devida a "má sorte" - mutações aleatórias durante a replicação normal do DNA.

E embora esse estudo tenha provocado torrentes de críticas sobre se suas conclusões baseadas em estudos de tecidos poderiam ser levadas às populações, é verdade que o câncer é o preço que pagamos como organismos compostos por trilhões de células. A divisão celular é um processo imperfeito; como um teclado biológico sem uma letra, ele comete erros. Por esse motivo, é improvável que o câncer possa ser erradicado.

A realidade do câncer está entre o ideal de saúde pública de prevenção perfeita e os estocásticos deprimentes da má sorte. Pesquisas atuais sugerem que pelo menos metade dos casos de câncer - as estimativas variam de 30% a mais de 70% - poderiam ser evitadas aplicando o que já sabemos. A outra metade dos casos de câncer - incluindo os tipos esquivos e muitas vezes mortais, muitas vezes detectados tarde demais para fazer a diferença, como tumores de ovário, pâncreas e cérebro - poderia ser detectada e potencialmente até muito mais cedo se a ciência básica e as tecnologias de diagnóstico promissoras fossem recebidas. o apoio sustentado do governo de que precisam.

Simplificando, o câncer deve ser enquadrado não apenas como uma doença curável, mas igualmente como uma doença evitável. "Sempre precisaremos de bons tratamentos", diz Timothy Rebbeck, professor de prevenção de câncer de Vincent L. Gregory Jr. na Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan e Instituto de Câncer Dana-Farber e diretor do Centro Familiar Zhu da Escola para Prevenção Global do Câncer. “Mas não podemos sair do problema. Para causar um impacto na saúde pública, precisamos prevenir o câncer. ”

Em 2019, de acordo com a American Cancer Society, estima-se que 1.762.450 pessoas serão diagnosticadas com câncer nos Estados Unidos e estima-se que 606.880 morrerão da doença. Globalmente, o câncer matou cerca de 9,6 milhões de pessoas em 2018 - mais do que malária, tuberculose e HIV juntos. Neste século, o câncer se tornará não apenas a principal causa de morte no mundo (em 91 países, já é classificada como a primeira ou a segunda causa de morte antes dos 70 anos, de acordo com a Organização Mundial da Saúde), mas também o maior obstáculo para impulsionar a vida. expectativa em dezenas de nações.

As razões para a ascensão do câncer são complexas. Parte da tendência é demográfica: a população humana está crescendo e envelhecendo a cada ano, o que significa que mais pessoas são vulneráveis ​​à doença, o que tira proveito do sistema imunológico em declínio e do dano acumulado ao DNA que acompanha o envelhecimento. Mas os principais fatores de risco do câncer também estão mudando. Enquanto o fumo é baixo nos Estados Unidos, por exemplo, na África e no Mediterrâneo Oriental, à medida que as empresas de tabaco se expandem para novos mercados. E embora o uso de cigarro seja o fator de risco mais importante para o câncer em todo o mundo, as infecções causadoras de câncer, como hepatite e vírus do papiloma humano (HPV) - ambos evitáveis ​​com vacinas - representam até 25% dos casos de câncer em alguns casos países de renda média.

Essas areias movediças de causalidade também são evidentes nos Estados Unidos. Nos últimos 25 anos, enquanto as mortes por câncer aumentaram em número à medida que a população cresce, a taxa de mortalidade por câncer diminuiu constantemente. A partir de 2016, a taxa de mortalidade por câncer entre homens e mulheres combinados havia caído 27% em relação ao seu pico em 1991. O mecanismo por trás desse impressionante feito de saúde pública foi o declínio no fumo, embora a detecção precoce e os tratamentos aprimorados também tenham desempenhado um papel importante. Em 1965, 42% dos adultos americanos eram fumantes; em 2017, apenas 14%. As taxas de mortalidade por câncer de pulmão caíram em conjunto, caindo 48% de 1990 a 2016 entre os homens e 23% entre 2002 e 2016 entre as mulheres.

Essa vitória da saúde pública está agora em perigo. Nos próximos cinco a 10 anos, dizem os especialistas, os efeitos da obesidade causadores de câncer podem realmente reverter a tendência descendente provocada pelo declínio do tabagismo. De fato, a obesidade poderá em breve se tornar o fator de risco número um para câncer nos Estados Unidos e, eventualmente, em todo o mundo. E, dada a aparente irreversibilidade da obesidade, impedir o aumento concomitante do câncer será extremamente difícil. Nos EUA, estima-se que 39,5% dos adultos são obesos e 31,8% acima do peso.

A obesidade é um fator de risco bem estabelecido para pelo menos 13 cânceres. De acordo com um relatório de 2019 da The Lancet Public Health , o excesso de peso corporal nos EUA representou até 60% de todos os cânceres endometriais, 36% dos cânceres de vesícula biliar, 33% dos cânceres de rim, 17% dos cânceres de pâncreas e 11% dos cânceres de pâncreas. mielomas múltiplos em 2014.

O aumento da obesidade entre os jovens pode pressagiar uma onda maior de câncer em um futuro próximo, de acordo com o estudo The Lancet Public Health . Nos EUA, a incidência aumentou significativamente para seis cânceres relacionados à obesidade em adultos jovens, com cada geração sucessivamente mais jovem sofrendo uma taxa mais alta de câncer do que a geração anterior. Esses casos de câncer servem como sentinelas para futuras doenças em idosos. À luz das crescentes taxas de câncer colorretal entre jovens adultos, uma tendência que sugere fatores ambientais, a American Cancer Society no ano passado reduziu a idade recomendada para o primeiro rastreamento de câncer das pessoas, de 50 para 45.

Fonte: HPH

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