Identificando a fonte de células T infiltrativas de tumor

Um anticorpo que ajuda as células imunológicas a atingir células cancerígenas

As células imunes chamadas células T citotóxicas podem reconhecer e destruir células cancerígenas. 

A descoberta de que células T semelhantes a células-tronco existem em tumores, em nichos que suportam essas células, poderia ajudar nos esforços para aumentar as respostas imunes ao câncer.

Certos tratamentos anticâncer foram revolucionados pela capacidade de aproveitar as células imunológicas de uma pessoa para fins terapêuticos 1 . Essa imunoterapia pode resultar em respostas anticâncer duradouras em pessoas com câncer de sangue em estágio avançado ou tumores sólidos. 

Mas nem todo mundo responde. Para uma variedade de cânceres, a presença de células T citotóxicas - células imunes que podem matar células cancerígenas - em um tumor correlaciona-se com, mas não prevê, uma resposta e sobrevivência anticâncer. E não está claro por que ocorre uma infiltração robusta de tumor pelas células T em algumas pessoas, mas não em outras. Escrevendo na Revista Nature, Jansen et al . 2 revelam uma fonte previamente desconhecida de células T infiltrativas de tumor.

Como as células tumorais podem proliferar continuamente, as células T direcionadas ao tumor devem ter uma capacidade semelhante de persistir e se dividir até a última célula tumoral remanescente ser erradicada. 

Nas pessoas submetidas à imunoterapia, uma maior longevidade das células T antitumorais se correlaciona com um melhor resultado terapêutico 3 . Portanto, para uma imunoterapia eficaz, é crucial entender os fatores que influenciam a persistência das células T e a infiltração de tumores. Já existem pistas 4 sobre esses fatores, como a presença de versões longas de estruturas chamadas telômeros, encontradas nas extremidades dos cromossomos, e altos níveis de expressão da proteína CD27 nas células T.

Fonte: Nature

Referências

1 Rosenberg, SA e Restifo, NP Science 348 , 62–68 (2015).

2) Jansen. CS et al. Nature 576 , 465-470 (2019).

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