Novos medicamentos, novos efeitos colaterais: complicações da imunoterapia contra o câncer

Inibidores do ponto de verificação PD-1 / PD-L1 podem afetar muitas partes do corpo. O tamanho do círculo representa a incidência de efeitos colaterais; cor azul é qualquer efeito colateral, vermelho é toxicidade severa. Crédito: Ann Intensive Care. Fevereiro de 2019. doi: 10.1186 / s13613-019-0487-x. Creative Commons 4.0.



Um número crescente de pessoas com câncer se beneficiou nos últimos anos com a imunoterapia - tratamentos que fortalecem a capacidade do sistema imunológico de detectar e destruir o câncer.


Alguns pacientes tiveram respostas dramáticas e duradouras a esses novos tratamentos, que incluem inibidores do ponto de verificação imune e terapias com células T CAR . Em casos raros, pacientes com câncer avançado tiveram seus tumores desaparecerem completamente após o tratamento com imunoterapia.

Mas os medicamentos para imunoterapia, como todos os medicamentos, podem causar efeitos colaterais, incluindo complicações raras que, para alguns pacientes, podem ser fatais.

"Os efeitos colaterais relacionados aos medicamentos para imunoterapia ocorrem com freqüência e podem afetar quase todos os órgãos do corpo", disse Sarah Dubbs, MD, médica em medicina de emergência na Faculdade de Medicina da Universidade de Maryland, que escreveu sobre os efeitos colaterais da imunoterapia contra o câncer . 

"A maioria dos efeitos colaterais tem gravidade leve a moderada e responde a tratamentos como esteróides", continuou o Dr. Dubbs. Os médicos que cuidam de pacientes que estão recebendo imunoterapia devem estar atentos, no entanto, porque alguns pacientes podem desenvolver sérios problemas de saúde, acrescentou ela. 

Como a imunoterapia se tornou um tratamento mais amplamente usado para o câncer, os pesquisadores obtiveram informações sobre os efeitos colaterais associados a esses tratamentos, incluindo algumas complicações não relacionadas anteriormente a outros tratamentos contra o câncer. 

Com base nesse trabalho, os pesquisadores agora estão tentando entender melhor como e por que esses efeitos colaterais ocorrem em certos pacientes e desenvolvem estratégias para gerenciá-los.

Um sistema imunológico excessivamente ativo 


Drogas que estimulam o sistema imunológico a atacar células tumorais podem, em alguns pacientes, fazer com que o sistema imune reconheça alguns dos tecidos saudáveis ​​do corpo como estranhos e os ataque.

Alguns pacientes que recebem imunoterapia desenvolvem inflamação do revestimento interno do cólon, pulmões ou músculo cardíaco , entre outros efeitos colaterais associados a um sistema imunológico excessivamente ativo. 

Compreender mais sobre as causas dos efeitos colaterais relacionados à imunoterapia e ser capaz de identificar pacientes com maior risco para eles poderia ajudar os médicos a selecionar medicamentos imunoterápicos para pacientes no futuro, observou o Dr. Dubbs.

Fonte: NCI

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