Nem toda alteração celular e/ou de tecidos é câncer

Nem toda mudança nos tecidos do corpo é câncer. Algumas mudanças nos tecidos podem se desenvolver em câncer se não forem tratadas, no entanto. Aqui estão alguns exemplos de alterações de tecidos que não são câncer, mas, em alguns casos, são monitorados. (foto acima)


Uma coleção de doenças relacionadas


Câncer é o nome dado a uma coleção de doenças relacionadas. Em todos os tipos de câncer, algumas células do corpo começam a se dividir sem parar e a se espalhar pelos tecidos circundantes.

O câncer pode começar em quase qualquer lugar do corpo humano, composto de trilhões de células. Normalmente, as células humanas crescem e se dividem para formar novas células conforme o corpo precisa delas. Quando as células envelhecem ou ficam danificadas, elas morrem e novas células tomam seu lugar.

Quando o câncer se desenvolve, no entanto, esse processo ordenado se decompõe. À medida que as células se tornam cada vez mais anormais, as células velhas ou danificadas sobrevivem quando devem morrer e novas células se formam quando não são necessárias. Essas células extras podem se dividir sem parar e podem formar crescimentos chamados tumores.

Muitos cânceres formam tumores sólidos, que são massas de tecido. Os cânceres de sangue, como leucemias, geralmente não formam tumores sólidos.

Os tumores cancerígenos são malignos, o que significa que podem se espalhar ou invadir tecidos próximos. Além disso, à medida que esses tumores crescem, algumas células cancerígenas podem se romper e viajar para lugares distantes do corpo através do sangue ou do sistema linfático e formar novos tumores distantes do tumor original.

Ao contrário dos tumores malignos, os tumores benignos não se espalham ou invadem tecidos próximos. Os tumores benignos às vezes podem ser bem grandes, no entanto. Quando removidos, eles geralmente não voltam a crescer, enquanto tumores malignos às vezes crescem. Ao contrário da maioria dos tumores benignos em outras partes do corpo, os tumores benignos do cérebro podem ser fatais.


Diferenças entre células cancerígenas e células normais


As células cancerígenas diferem das células normais de muitas maneiras que permitem que elas cresçam fora de controle e se tornem invasivas. Uma diferença importante é que as células cancerígenas são menos especializadas que as células normais. Ou seja, enquanto as células normais amadurecem em tipos muito distintos de células com funções específicas, as células cancerígenas não. Essa é uma das razões pelas quais, diferentemente das células normais, as células cancerígenas continuam se dividindo sem parar.

Além disso, as células cancerígenas são capazes de ignorar sinais que normalmente dizem para parar de se dividir ou que iniciam um processo conhecido como morte celular programada, ou apoptose, que o corpo usa para se livrar de células desnecessárias.

As células cancerígenas podem influenciar as células, moléculas e vasos sanguíneos normais que circundam e alimentam um tumor - uma área conhecida como microambiente. Por exemplo, as células cancerígenas podem induzir células normais próximas a formar vasos sanguíneos que fornecem oxigênio e nutrientes aos tumores, que eles precisam para crescer. Esses vasos sanguíneos também removem resíduos de tumores.

As células cancerígenas também costumam escapar do sistema imunológico, de uma rede de órgãos, tecidos e células especializadas que protegem o corpo de infecções e outras condições. Embora o sistema imunológico normalmente remova células danificadas ou anormais do corpo, algumas células cancerígenas são capazes de "se esconder" do sistema imunológico.

Os tumores também podem usar o sistema imunológico para permanecer vivo e crescer. 

Por exemplo, com a ajuda de certas células do sistema imunológico que normalmente impedem uma resposta imune descontrolada , as células cancerígenas podem impedir o sistema imunológico de matar células cancerígenas.

Fonte: NIH

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