Câncer de pulmão, dois mitos desmentidos pela contaminação com radônio

O radônio é um gás radioativo emitido pelo solo, pelas rochas e pela água. É importante garantir que os níveis de radônio em casa não sejam perigosos.

traz à tona memória de contaminação
Usina de urânio no interior da Bahia
A maioria das pessoas já ouviu falar sobre o radônio sendo um risco para a saúde. Mas pode ser difícil entender completamente o perigo que isso representa, ele é um gás radioativo emitido pelo solo, pelas rochas e pela água. É o resultado da quebra de isótopos radioativos de ocorrência natural em urânio enterrado no subsolo. A Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA) classifica o radônio como um agente cancerígeno porque pode entrar no ar e aumentar o risco de câncer de pulmão.

Como você não pode ver, cheirar ou provar o gás radônio, é fácil ignorar o risco que isso representa. Lawrence Dauer , do Memorial Sloan Kettering , físico médico especialista em segurança contra radiação, dissipa alguns dos mitos mais comuns e descreve o que pode ser feito para reduzir seu efeito no risco de câncer de pulmão.

Mito 1: A ligação entre o risco de radônio e câncer de pulmão não é clara.


A ligação entre o radônio e o câncer de pulmão foi firmemente estabelecida nas últimas quatro décadas a partir de estudos em pessoas e em laboratório. O risco elevado de câncer de pulmão foi observado pela primeira vez em mineradores de urânio, que trabalharam em espaços confinados no subsolo por longos períodos. Isso levou os cientistas a considerar que a exposição ao radônio poderia ser um problema maior.

"Eles realizaram estudos para medir os níveis de radônio em residências, especialmente em áreas onde as casas são abotoadas para aquecimento e resfriamento a maior parte do ano", explica o Dr. Dauer. "Algumas casas tinham níveis de radônio próximos de alguns dos níveis mais baixos nas minas".

Nas décadas de 1980 e 1990, ainda havia ceticismo sobre se as descobertas em mineradores poderiam ser aplicadas ao risco nas residências. Mas estudos rigorosos desde 2000 efetivamente colocaram a questão em risco, diz Dauer.

Exatamente como o radônio causa câncer de pulmão também é bem compreendido - e explica por que não parece contribuir para outros tipos de câncer. Algumas formas de material radioativo podem ser absorvidas pelo corpo e até se concentrar no osso, mas o gás radônio vai apenas para os pulmões.

"À medida que o gás radônio se decompõe, as partículas se alojam nos alvéolos, os pequenos sacos de ar nos pulmões", diz Dauer. “Ou as próprias moléculas de gás radônio se ligam a pequenas partículas de poeira, que penetram na parte profunda dos pulmões. De qualquer forma, uma vez presente, a energia que eles emitem pode danificar as células pulmonares e, eventualmente, levar ao câncer. ”

Mito 2: O aumento do risco de câncer de pulmão não é significativo.


As principais organizações científicas acreditam que o radônio contribui com aproximadamente 12% dos cânceres de pulmão anualmente nos Estados Unidos. É a segunda principal causa de câncer de pulmão. Entre os fumantes, o aumento do risco é dramático devido aos efeitos sinérgicos do radônio e do tabagismo. A EPA estima que a exposição ao radônio aumenta o risco de câncer de pulmão oito a nove vezes em fumantes, em comparação com não-fumantes.

"É quase como se fumar te preparasse e o radônio o levasse ao limite", diz Dauer. “Você tem o dano químico causado pelo fumo e agora está trazendo exposição à radiação além disso. Claramente, incentivamos todos a parar de fumar - isso é mais importante. Mas se você não vai desistir, verifique se está ciente do nível de radônio em sua casa.

As principais organizações científicas acreditam que o radônio contribui com aproximadamente 12% dos cânceres de pulmão anualmente nos Estados Unidos.

Contaminação no Brasil


No Brasil, temos o caso da cidade de Caetité, cidade de 51 mil habitantes no sertão baiano, autoridades estaduais atribuem uma maior ocorrência de câncer nos moradores locais às atividades da usina da Indústrias Nucleares do Brasil (INB), empresa estatal mista ligada ao Ministério da Ciência, Tecnologia, Inovações e Comunicações

"Há uma incidência muito alta [de câncer] em Caetité, alguns [tipos] possivelmente ligados à mineração de urânio - como câncer de tireóide e de pulmão, mais prováveis graças à emissão de gases tóxicos na mina", diz à BBC News Brasil Letícia Nobre, diretora de Vigilância da Saúde do Trabalhador do governo da Bahia (Divast).

Para atender a esses pacientes, em setembro de 2019 o governo da Bahia anunciou um acordo com a prefeitura de Caetité para criar um hospital especializado em oncologia no município.

Segundo a Secretaria de Saúde da Bahia, estudos de impacto ambiental da usina realizados há mais de 20 anos já apontavam problemas no empreendimento.

Por causa das explosões usadas para extrair o urânio do solo, partículas radioativas se espalham pelo ambiente ao redor, contaminando a vegetação com um gás tóxico, o radônio. Esse gás pode agredir a pele dos trabalhadores e também se espalha por comunidades próximas.

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