Câncer de pâncreas: especialistas respondem a 10 perguntas freqüentes

O câncer de pâncreas é a quarta causa mais comum de morte por câncer nos Estados Unidos. Segundo o Instituto Nacional do Câncer (INCA-BR) em 2017 foram a óbito 5.316 homens e 5.438 mulheres.


Enquanto grandes avanços estão sendo feitos na busca e tratamento do câncer de pâncreas, ainda existem muitas perguntas sobre a doença complexa. Jin He, MD, Ph.D. , oncologista cirúrgico, forneceu respostas a perguntas frequentes sobre câncer de pâncreas:

O câncer de pâncreas pode ser prevenido?


R: Infelizmente, a maioria dos cânceres de pâncreas não pode ser evitada, mas você pode reduzir seu risco mantendo um peso saudável, parando de fumar e limitando a ingestão de álcool. Outros fatores de risco incluem pancreatite crônica e histórico familiar. Ocasionalmente, lesões pré-cancerosas podem ser identificadas e, se removidas precocemente, podem impedir o desenvolvimento de câncer de pâncreas.


Quais são os sintomas do câncer de pâncreas?

R: Não há sintomas específicos para o câncer de pâncreas em estágio inicial, mas se você notar perda de peso não intencional, icterícia (amarelecimento da pele) e dor de estômago, recomendamos que consulte o seu médico de cuidados primários.


Quais testes estão disponíveis para detectar o câncer de pâncreas?

R: Atualmente, não existem testes simples para o câncer de pâncreas. A maioria dos casos é encontrada quando os sintomas se desenvolvem ou um estudo de imagem, como uma tomografia computadorizada ou ressonância magnética, é realizado por outro motivo. Há pesquisas ativas na Johns Hopkins que visam desenvolver um teste para câncer de pâncreas no sangue, urina e fezes.


Por que o câncer de pâncreas geralmente é encontrado nos estágios posteriores?

R: O câncer de pâncreas geralmente não causa sintomas, portanto, aproximadamente 50% dos cânceres de pâncreas não serão identificados até que eles já tenham metastizado (se espalhado para outras partes do corpo). 

Existe uma correlação direta entre câncer de mama e câncer de pâncreas?

R: Existe uma relação entre as mutações do BRCA (câncer de mama e ovário) e o câncer de pâncreas. Uma mutação BRCA aproximadamente dobra o risco ao longo da vida de desenvolver câncer de pâncreas. Cerca de 5% das pessoas com câncer de pâncreas têm uma mutação no BRCA. No entanto, o câncer de mama é muito comum, portanto, nem todos os pacientes com câncer de mama têm um risco aumentado de câncer de pâncreas.


O câncer de pâncreas é uma doença genética?

R: O câncer de pâncreas pode ser genético, mas a grande maioria do câncer de pâncreas é esporádica. Muitos genes desempenham um papel no crescimento do câncer de pâncreas. Os quatro principais genes impulsionadores incluem KRAS, P53, P16 e SMAD4.

Se você tem um forte histórico familiar de câncer de pâncreas, deve entrar em contato com um programa de aconselhamento genético e triagem. O câncer de pâncreas familiar é definido como tendo dois ou mais parentes de primeiro grau com câncer de pâncreas. Johns Hopkins tem um registro familiar de câncer de pâncreas para a vigilância desses pacientes.


A pancreatite pode ser um precursor do câncer de pâncreas?

R: Sim, pode ser. No entanto, a maioria dos casos de pancreatite não tem relação com o câncer de pâncreas.


Quais são as chances de um cisto pancreático se tornar canceroso?

R: Os cistos pancreáticos são muito comuns e a maioria não é cancerígena, mas alguns podem ser e outros podem ser pré-cancerosos. Existem vários tipos diferentes de cistos pancreáticos que variam de benignos a malignos. A chave é determinar o risco maligno do seu cisto específico.


É possível ter recuperação completa do câncer de pâncreas?

R: Sim, é possível ter uma recuperação completa do câncer de pâncreas.


Você pode viver sem um pâncreas?

R: Sim, você pode viver sem um pâncreas, mas você será diabético, o que significa que precisará tomar insulina regularmente. Você também precisará tomar pílulas enzimáticas para ajudar na digestão dos alimentos.

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