Universidade alemã descobre conduta "grave" por pesquisador

diretor da clínica de mulheres no Hospital Universitário Heidelberg na Alemanha
Em um comunicado à imprensa, Christof Sohn (à direita) promoveu um questionável exame de sangue para câncer de mama como "revolucionário"
Uma comissão da universidade anunciou esta semana que encontrou evidências de "falta de conduta científica extensa e grave" por Christof Sohn, diretor da clínica de mulheres no Hospital Universitário Heidelberg na Alemanha e pesquisador-chefe de um exame de sangue altamente divulgado, mas questionável, projetado para detectar o câncer de mama 

O hospital foi atingido por meses pelo escândalo, que levou a processos criminais em andamento. O hospital pretendia divulgar os resultados de uma investigação externa sobre o escândalo em uma conferência de imprensa em 22 de outubro, no mesmo dia em que a Universidade de Heidelberg divulgou o relatório de sua comissão de boas práticas científicas. Mas naquele dia, depois de uma petição de Sohn, um tribunal local ordenou o cancelamento da conferência de imprensa para proteger os direitos e a presunção de inocência de Sohn, que supostamente foi suspenso do ensino e pesquisa por 3 meses e enfrenta uma investigação disciplinar da universidade . Após a decisão do tribunal, a universidade também removeu o relatório de sua comissão de seu site. Promotores em Mannheim, na Alemanha, recusaram-se a citar suspeitos em suas investigações em andamento sobre crimes econômicos.

O caso começou em fevereiro, quando Sohn promoveu o teste de biópsia líquida à base de sangue como uma "nova opção revolucionária" em um comunicado à imprensa que apareceu nos sites do hospital e da HeiScreen GmbH, uma empresa spin-off. As instituições reivindicaram o teste, que procura 15 biomarcadores que refletem processos genéticos relacionados ao câncer, tem uma sensibilidade de 80% a 90% para alguns grupos de mulheres com câncer de mama. (A sensibilidade reflete a proporção de mulheres com câncer que é identificada corretamente.)

O comunicado à imprensa disse que o teste, baseado em um estudo com mais de 900 mulheres, seria lançado comercialmente este ano. Uma matéria do Bild , o maior jornal de tabloide da Alemanha, chamou o teste de "sensação mundial". Em entrevista à Bild , Sohn disse que o teste não substitui as mamografias, mas disse que poderia ser um sistema de detecção precoce que evita a radiação da mamografia. raios-x. Ele acrescentou que o teste tem apenas "metade dos resultados de falsos positivos" que as mamografias - que, dependendo da idade, normalmente apresentam taxas de falsos positivos de cerca de 5% a 10%.

Essa alegação foi contrariada pelos resultados que Sohn apresentou em uma palestra em uma reunião científica em fevereiro em Düsseldorf, Alemanha. Suas palestras mostraram que o teste tinha uma especificidade de 45% a 73%, de acordo com a revista online alemã MedWatch . Isso é equivalente a uma taxa de falsos positivos enormemente alta de até 55%, onde cada segunda mulher sem câncer de mama receberia um resultado positivo - um teste inutilizável. No entanto, em uma conferência de imprensa na reunião, Sohn, sua colega de projeto Sarah Schott e o CEO da HeiScreen, Dirk Hessel, elogiaram o teste. Sohn falou da sensibilidade do teste, mas evitou discutir sua taxa de falsos positivos, mesmo quando solicitado por um jornalista.

A promoção do teste "é totalmente inaceitável", diz Gerd Gigerenzer, diretor do Harding Center for Risk Literacy do Instituto Max Planck de Desenvolvimento Humano em Berlim, que acompanhou o caso. "Tentar comercializar esse teste ... é quase um crime."

Quando solicitado a uma explicação em maio, Sohn disse que suas declarações na Bild se referiam apenas e, hipoteticamente, a mulheres jovens, para quem as mamografias oferecem pouca ajuda diagnóstica. O hospital argumentou que Sohn era responsável por comunicar a taxa de falsos positivos do teste, embora um porta-voz do hospital tenha confirmado que outros altos funcionários do hospital leram o comunicado à imprensa com antecedência. "Não é responsabilidade da diretoria e da comunicação corporativa comparar slides científicos com declarações de cientistas", disse em maio o porta-voz do hospital Doris Rübsam-Brodkorb.

Fonte: Science

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