Os telefones celulares causam câncer?

Os telefones celulares emitem radiação de baixa energia na forma de ondas de radiofrequência. Os cientistas estão investigando se essas ondas apresentam risco de câncer. Um estudo financiado pelo governo, publicado no ano passado, levantou preocupações sobre os perigos da radiação do telefone celular. Um especialista em radiação do Memorial Sloan Kettering Cancer Center (MSK) - (EUA) discute as limitações do estudo e analisa as evidências relacionadas ao uso de telefones celulares e ao risco de câncer.


Numerosos estudos de radiação e câncer de telefone celular foram conduzidos ao longo dos anos para tratar do assunto, mas nenhum foi definitivo.

Para obter evidências mais sólidas, uma equipe de cientistas do National Toxicology Program, uma divisão do National Institutes of Health, realizou um estudo aprofundado

Sua abordagem era expor roedores de laboratório a altas doses de radiação de telefone celular durante toda a sua vida útil e ver se eles desenvolveram câncer como resultado. O estudo custou US $ 20 milhões e levou mais de dez anos para ser concluído. Os resultados finais foram divulgados ao público em novembro de 2018.

Para a surpresa e alarme de muitos, os pesquisadores descobriram o que chamaram de "evidência clara" de que a radiação do celular poderia causar um tipo de câncer no tecido nervoso chamado schwannoma (é um tumor do sistema nervoso periférico) maligno em ratos. Eles também relataram encontrar o que eles disseram ser “alguma evidência” nos estudos com animais de que a radiação do telefone celular poderia causar um câncer no cérebro chamado glioma (é um tumor de células gliais, células que protegem, nutrem e dão suporte aos neurônios).

Esses resultados geraram algumas manchetes de notícias assustadoras. Mas de acordo com Lawrence Dauer , especialista em radiação da MSK, não há motivo para surtar ainda.

"A questão é que é um estudo muito legal", diz Dauer. "Mas temos que reconhecer as limitações que acompanham isso".

Essas limitações caem em três categorias principais, diz ele: desafios estatísticos, extrapolando lições de roedores para humanos e questões sobre dosagem.

Mesmo que os resultados tenham sido mais consistentes, ainda seria difícil saber o que eles significam para a saúde humana. Embora os roedores sejam ferramentas úteis para aprender sobre biologia básica, eles não indicam necessariamente como os humanos responderão. Como a radiação era mais intensa e aplicada em todo o corpo, é difícil extrapolar o perigo para a saúde humana. A radiação também foi representativa de uma forma antiga de tecnologia de telefonia celular, 2G e 3G. Telefones da quarta geração (4G) estão em uso agora e os 5G estão prestes a serem lançados. 

Ao fazer recomendações de segurança, as autoridades de saúde pública geralmente dão mais peso a evidências de estudos ou ensaios em humanos. No caso dos telefones celulares, vários estudos em humanos foram realizados para analisar a possível ligação entre o uso de telefones celulares e o câncer cerebral. Normalmente, são estudos em que indivíduos com tumores cerebrais são pesquisados ​​sobre o uso de seus celulares e comparados com indivíduos sem tumores cerebrais. No geral, esses estudos não mostram uma ligação entre o uso de telefones celulares e o câncer.

"Qualquer estudo individual pode encontrar algo incomum", diz Dauer. "Mas o mais importante a considerar é o peso da evidência em todos eles." E isso, diz ele, não mostra qualquer ligação clara entre telefones celulares e câncer.

Nem os dados disponíveis sobre a incidência de câncer mostram que as taxas de câncer no cérebro estão aumentando.

“Um cientista questionador poderia dizer: 'Bem, nós apenas não os usamos por tempo suficiente para ver um efeito nas taxas de câncer'. É por isso que é importante continuar estudando isso ”, acrescenta ele.

Nem toda radiação é o mesmo


Ao tentar transmitir uma avaliação precisa do risco de radiação, as autoridades de saúde pública enfrentam problemas por causa da confusão sobre o termo.

"Diga a palavra 'radiação' e, dependendo da sua geração, você está pensando nas Tartarugas Ninjas Mutantes Adolescentes ou na bomba atômica", diz Dauer. “Você não pode ver, provar, cheirar ou tocar, e você sente que não pode fazer nada sobre isso. Então isso se torna algo muito assustador ”.

Mas a radiação do telefone celular é realmente muito baixa em energia. No espectro da radiação eletromagnética , que também inclui a luz visível, a radiação do celular cai entre as ondas de rádio FM e as microondas. Essas formas de energia de baixa freqüência são chamadas de radiação não ionizante porque não são fortes o suficiente para derrubar átomos de moléculas. Isso está em contraste com a radiação ionizante, como raios X e raios gama. Essas ondas de alta frequência podem de fato danificar moléculas e estar ligadas ao câncer. (Os primeiros são emitidos por máquinas de raios X, enquanto os últimos são emitidos por materiais radioativos).

O argumento de que os telefones celulares causam câncer não tem plausibilidade biológica porque a energia contida nas ondas é muito baixa para causar danos. "Não há nenhum mecanismo que possamos desenvolver", diz Dauer. "Isso não significa que pode não haver um, mas pode ser tão leve ou insignificante que não apareça em um estudo epidemiológico."

Então, qual é a vantagem para usuários comuns que querem se proteger do que pode nem ser um perigo real?

"Use um fone de ouvido ou viva-voz, se quiser", diz Dauer. "Mas há muito mais perigos concretos de telefones celulares para se preocupar, como mensagens de texto durante a condução".

Os telefones celulares (e outros dispositivos emissores de radiofreqüência) são caracterizados pela freqüência da radiação que eles usam. Os primeiros modelos (2G e 3G) usaram radiofreqüências na faixa de 800 megahertz (MHz) a 1,9 gigahertz (GHz). A faixa 4G é de 700 MHz a 27 GHz. A faixa 5G será de 600 MHz a 39 GHz. As radiofrequências na faixa superior são na verdade menos capazes de penetrar no corpo do que as radiofreqüências mais baixas, de modo que o risco dessas ondas causarem danos aos órgãos internos também é menor. As freqüências que o corpo humano absorve mais eficientemente estão na faixa de 30 a 300 MHz.

Enquanto a radiação de radiofrequência não pode ionizar moléculas, pode aquecê-las. É assim que funcionam os fornos de microondas. Mas, para aquecer as moléculas, a radiação deve ser dada a uma potência muito alta, da ordem de milhares de watts por quilograma (kg). Os atuais padrões de segurança limitam os telefones celulares a um máximo de 1,6 watts por kg, o que não é suficiente para aquecer o corpo. Este limite de segurança também se aplica aos telefones celulares 5G. 

No estudo discutido neste post, a potência variou de 1,5 a 6 watts por kg de peso corporal em ratos e 2,5 a 10 watts por kg em camundongos - assim, na maioria dos casos, muito maior do que a potência máxima permitida para humanos.

Quando o telefone fica quente, é por causa da bateria, não da radiofrequência.

Fonte: MSK

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