Pacientes com câncer não são imunes à crise de opióides

As mortes por dependência, impulsionadas pela crise de opiáceos, aumentaram quase 10% em 2017, de acordo com o CDC (Centers of Disease Control and Prevention)  agência do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos. Para colocar esse número em perspectiva, as overdoses de drogas agora superam as colisões de automóveis como a principal causa de morte acidental nos EUA.

Embora esteja claro que a crise de opioides atingiu proporções épicas, os pacientes com câncer são frequentemente excluídos da discussão sobre o uso responsável. Por quê?

Historicamente, é provavelmente devido a opções limitadas de tratamento para o tratamento da dor do câncer, forçando os médicos a incluírem opioides em seu plano de tratamento. Claramente, o panorama do tratamento se ampliou e agora inclui uma gama de opções, desde analgésicos multimodais até radioterapia e tratamento intervencionista da dor, mas os opioides continuam a desempenhar um papel.

Embora tenha havido iniciativas governamentais para lidar com a crise dos opiáceos, a dor sentida pelos pacientes com câncer é única. Por causa disso, a ASCO (American Society Clinical Oncology), uma organização profissional que representa médicos de todas as sub-especialidades de oncologia que cuidam de pessoas com câncer, está trabalhando com legisladores para garantir que a criação de novas salvaguardas para o controle da dor não crie barreiras ao acesso de pacientes com câncer. Será importante continuar a monitorar essas discussões de perto, porque a epidemia mais ampla não vai desaparecer tão cedo.

Embora a cobertura da mídia sobre o uso indevido de opiáceos na população de pacientes com câncer seja escassa, está ficando claro que os pacientes com câncer não estão imunes à crise dos opiáceos. Estudos recentes mostram que as taxas de prescrição de opióides entre pacientes com câncer são substancialmente mais altas do que as de outros pacientes. De acordo com um estudo de 2018 publicado pelo Journal of Clinical Oncology , pacientes com câncer que usam opióides continuamente após o diagnóstico correm maior risco de uso contínuo, mesmo após 5 anos de sobrevivência

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