Nova 'Vacina contra o Câncer' ataca tumores de dentro

Um novo método de preparar uma vacina contra o câncer dentro do tumor de um paciente poderia aproveitar o poder do sistema imunológico para destruir a doença, relatam pesquisadores.

Estimulantes imunológicos são injetados diretamente em um tumor, o que ensina o sistema imunológico a reconhecer e destruir todas as células cancerosas semelhantes em todo o corpo, disse o pesquisador sênior Dr. Joshua Brody. Ele é diretor do Programa de Imunoterapia do Linfoma na Escola de Medicina Icahn, no Mount Sinai, em Nova York.

"Estamos injetando dois estimulantes imunológicos em um único tumor", disse Brody. "Nós injetamos um tumor e vemos todos os outros tumores se dissolvendo."

Oito dos 11 pacientes com linfoma em um pequeno ensaio clínico inicial sofreram destruição parcial ou completa do tumor que recebeu a injeção inicial, de acordo com o relatório publicado em 8 de abril na revista Nature Medicine .

A vacina também interrompeu a progressão geral do câncer em seis pacientes por três a 18 meses, e causou regressão significativa ou remissão real em três pacientes, descobriram os pesquisadores.

Os resultados foram sólidos o suficiente para que a equipe de pesquisa esteja expandindo seu próximo teste clínico para incluir pacientes com câncer de linfoma, mama e cabeça e pescoço, disse Brody. Esse julgamento começou em março.

Esforços anteriores no desencadeamento do sistema imunológico para combater o câncer se concentraram nas células T, que Brody chama de "soldados" do exército imune porque atacam diretamente os invasores nocivos do corpo.

Drogas chamadas de inibidores de ponto de verificação ajudam as células T a identificar as células cancerígenas como os bandidos e matá-los.

"Nós os chamamos de medicamentos de 'Jimmy Carter' porque foi isso que Jimmy recebeu quando tinha melanoma em estágio avançado", disse Brody.

Mas os inibidores de checkpoint normalmente só conseguiram ajudar significativamente cerca de um em cada cinco pacientes com câncer, "então há muito espaço para melhorias", acrescentou.

Essa nova abordagem vacinal foca nas células dendríticas, que Brody chama de "generais" do exército do sistema imunológico. As células dendríticas guiam a resposta das células T para combater os invasores.

"Estamos tentando mobilizar esses generais imunes para dizer aos soldados o que fazer", disse Brody.

Os pacientes receberam pela primeira vez nove injeções diárias de um estimulante imunológico com o objetivo de "recrutar" células dendríticas, ensinando-as a reconhecer células cancerígenas, disseram os autores do estudo.

Os pacientes então receberam oito injeções de um segundo estimulante que "ativa" as células dendríticas, levando-as a instruir as células T a caçar e destruir as células cancerosas agora reveladas no corpo.

Essencialmente, o método transforma o tumor injetado em uma fábrica de vacinas contra o câncer, explicaram os pesquisadores.

A abordagem difere das vacinas tradicionais contra a gripe ou o sarampo, porque elas são preventivas, ensinando o corpo de antemão a combater uma doença infecciosa, apontou Brody.

Esta vacina é terapêutica. "Estamos tentando ensinar o sistema imunológico a se livrar da coisa, mesmo depois de você já ter o problema", disse ele.

Testes de laboratório envolvendo ratos mostram que essa abordagem de vacina poderia ser pelo menos três vezes mais potente se combinada com inibidores de ponto de verificação, acrescentou Brody.

Por causa disso, os pacientes do novo estudo receberão tanto a vacina quanto os inibidores de checkpoint, disseram os pesquisadores.

Susanna Greer, diretora científica de pesquisa clínica sobre câncer e imunologia da American Cancer Society, disse que "preparar" células dendríticas dentro do tumor de uma pessoa para produzir a melhor resposta imune antitumoral "sugere uma promissora estratégia de imunoterapia".

"Estudos humanos adicionais são necessários para confirmar essas descobertas", disse Greer.

A Dra. Catherine Diefenbach, diretora de linfoma clínico do Centro de Câncer NYL Langone Perlmutter, em Nova York, disse que a abordagem da vacina é "nova e extremamente interessante" e pode ajudar a explicar por que os inibidores de ponto de vista geralmente não ajudam os pacientes portadores de Linfoma não Hodgkin. .

No entanto, ela observou que, na verdade, apenas três dos 11 pacientes no ensaio clínico inicial tiveram respostas verdadeiramente significativas para a vacina.

"Esses são pacientes com linfoma indolente", disse Diefenbach, especialista da Sociedade Americana de Oncologia Clínica. "O fato de haver doença estável não significa nada, porque esses cânceres não crescem rapidamente".

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