Novo exame de sangue para oito canceres comuns

Pesquisadores da Johns Hopkins desenvolveram um exame de sangue único e não invasivo que detecta proteínas e mutações genéticas de oito tipos comuns de câncer. O teste, chamado CancerSEEK, rastreia cânceres que respondem por mais de 60% das mortes por câncer nos Estados Unidos.

Publicado na revista Science no início de 2018, a pesquisa estudou amostras de sangue de mais de 1.000 pacientes com cânceres não metastáticos, estágios I a III do ovário, fígado, estômago, pâncreas, esôfago, colorretal, pulmão ou mama. A mediana da sensibilidade geral, ou a capacidade de encontrar câncer, foi de 70 por cento e variou de uma alta de 98 por cento para o câncer de ovário para uma baixa de 33 por cento para o câncer de mama.

Para os cinco tipos de câncer que não têm testes de rastreamento - câncer de ovário, fígado, estômago, pâncreas e esôfago - a sensibilidade variou de 69% a 98%. O teste foi realizado em 812 pessoas saudáveis ​​e produziu apenas sete resultados falso-positivos. 

Os pesquisadores inicialmente exploraram vários genes e 40 marcadores de proteínas antes de reduzir esse número a segmentos de 16 genes e oito proteínas. Eles apontam que este teste molecular é exclusivamente voltado para o rastreamento do câncer e, portanto, é diferente de outros testes moleculares, que analisam um número muito maior de genes que dirigem o câncer para identificar alvos terapeuticamente acionáveis.

"Isso tem o potencial de impactar substancialmente os pacientes", diz Anne Marie Lennon , diretora clínica de gastroenterologia da Johns Hopkins e diretora do Programa Multidisciplinar de Cistos Pancreáticos. "A detecção precoce fornece muitas maneiras de melhorar os resultados."

Embora o teste atual não detecte todos os tipos de câncer, ele identifica muitos tipos de câncer que provavelmente não seriam detectados. “Muitos dos tratamentos de câncer mais promissores que temos hoje beneficiam apenas uma pequena minoria de pacientes com câncer, e os consideramos grandes avanços. Se quisermos avançar na detecção precoce do câncer, precisamos começar a examiná-la de maneira mais realista, reconhecendo que nenhum teste detectará todos os cânceres ”, diz o co-autor Bert Vogelstein, diretor do Ludwig Center e professor de Johns Hopkins. oncologia e patologia.

"Este teste representa o próximo passo na mudança do foco da pesquisa sobre o câncer da doença em estágio avançado para a doença precoce, que acredito que será fundamental para reduzir as mortes por câncer a longo prazo", diz Vogelstein.

Os investigadores acham que um teste que poderia ser usado para o rastreio do cancro deve ser acessível, e prever que, se amplamente utilizado para o rastreio do teste CancerSEEK, poderá eventualmente custar menos de 500 dólares.

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