Evolução das terapias contra o câncer de pulmão

A medicina de precisão transforma o tratamento do câncer de pulmão. Dr. Lecia Sequist, professor associado de medicina da Harvard Medical School.


Esta transformação ilustra uma mudança mais ampla acontecendo na área da saúde hoje: o surgimento da medicina de precisão. Historicamente, a maioria dos tratamentos médicos foi concebida para tratar o paciente médio. Como todas as pessoas são diferentes, essa abordagem de tamanho único tem resultado em tratamentos que funcionam bem para alguns pacientes, não tão bem para outros. Mas nos últimos 15 anos, desde o sequenciamento do genoma humano, os médicos em muitos campos desenvolveram tratamentos mais adaptados a pacientes individuais, levando em conta não apenas sua composição genética única, mas também fatores como estilo de vida e meio ambiente. O tratamento do câncer é uma das áreas em que a medicina de precisão tem dado mais frutos.

As drogas de quimioterapia da linha antiga, do tipo que o Dr. Sequist prescreveu pela primeira vez, eram armas de força bruta e indiscriminadas que atacavam todas as células em divisão dentro do corpo. Ao matar as células cancerígenas, elas também causaram danos colaterais às células em divisão saudáveis, incluindo as do intestino e do couro cabeludo. É por isso que tantos pacientes com câncer lutaram contra a náusea e perderam seus cabelos.

Mas, como os pesquisadores identificaram as mudanças genéticas que tornam as células saudáveis ​​cancerosas, esse conhecimento levou a terapias direcionadas - bombas inteligentes voltadas precisamente para moléculas encontradas em células cancerígenas, mas não em células saudáveis. O Dr. Sequist especializou-se no tratamento de um desses alvos moleculares conhecido como receptor do fator de crescimento epidérmico (EGFR).

Por que o EGFR é importante no tratamento do câncer de pulmão?


O EGFR é uma proteína encontrada no tecido epitelial, que compreende a camada externa da pele e o revestimento de órgãos e cavidades no interior do corpo, incluindo os pulmões e o intestino.

"Tudo o que toca o mundo exterior tem um componente da pele", diz o Dr. Sequist.

No tecido saudável, o EGFR serve como um interruptor, sinalizando a célula para se dividir e crescer adequadamente em resposta a mudanças no ambiente da célula. Mas uma mutação no gene que produz a proteína EGFR pode levar ao crescimento celular descontrolado - isto é, câncer.

Promessa versus realidade de terapias direcionadas


Apesar de toda a sua promessa, a terapia direcionada não é isenta de problemas. Primeiro, os inibidores do EGFR funcionam apenas para pacientes que têm a mutação do EGFR, não oferecendo ajuda aos pacientes com câncer que não o têm. Em segundo lugar, enquanto alguns pacientes vêem seu câncer desaparecer quase completamente, o tratamento apenas verifica o crescimento do tumor para os outros. E talvez o mais frustrante, mesmo naqueles pacientes que respondem bem, como Schrul, o tratamento pare de funcionar depois de um ano ou dois, à medida que as células tumorais resistentes às drogas começam a se multiplicar.

Fonte: HHP

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