Droga poderia aliviar os efeitos colaterais da quimioterapia

Pesquisadores da Universidade de Stanford descobriram uma maneira de prever quem sofrerá problemas cardíacos de um medicamento comum contra o câncer de mama, assim como identificou uma medicação aprovada pela FDA (Agência Norte-Americana de Saúde) que poderia mitigar esses efeitos colaterais.

"Nós poderíamos usar este método para descobrir quem vai desenvolver toxicidade relacionada à quimioterapia e quem não é", disse Joseph Wu , MD, PhD, professor de medicina cardiovascular e de radiologia e diretor do Instituto Cardiovascular de Stanford . "E agora temos uma ideia sobre os medicamentos cardioprotetores que podemos lhes dar".

Um artigo descrevendo o trabalho foi publicado on-line em 14 de março na Circulation

Entre 15 e 20 por cento dos pacientes com câncer de mama têm a variedade HER2-positiva, para a qual o tratamento mais eficaz é o trastuzumabe, um medicamento quimioterápico vendido sob a marca Herceptin. 

Mas o trastuzumab também causa mais problemas cardíacos do que outros medicamentos contra o câncer de mama; cerca de 15% dos pacientes que o tomam desenvolverão disfunção cardíaca, provavelmente devido a uma predisposição genética. 

Os efeitos colaterais incluem uma redução na quantidade de sangue que o coração bombeia a cada contração e, menos comumente, mas mais seriamente, insuficiência cardíaca. Exceto para parar de trastuzumab, atualmente não há tratamento para os efeitos colaterais. 

Saber quais pacientes irão desenvolver problemas cardíacos - e ter medicamentos para tratá-los - pode permitir que os pacientes recebam a terapia de combate ao câncer mais eficaz.

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