Câncer colorretal, prevenção e exames preventivos auxiliam no tratamento

Algumas perguntas frequentes sobre o câncer colorretal que estão descritas abaixo, abrem o nosso mês de campanha para prevenção do câncer colorretal 

Existem maneiras de prevenir o câncer de cólon? E os primeiros sintomas a serem observados?

Acabei de fazer 50 anos e ouvi que o câncer de cólon é mais comum à medida que você envelhece. 

Eu gostaria de diminuir meu risco de contrair essa doença o máximo possível.

RESPOSTA: Existem algumas mudanças no estilo de vida que podem diminuir o risco de desenvolver câncer de cólon . Mas um dos passos mais importantes que você pode tomar na sua idade é obter o exame de câncer de cólon recomendado. Embora o câncer de cólon em estágio inicial raramente cause sintomas, os exames de rastreamento podem detectar a doença precocemente - às vezes até mesmo antes de se tornar câncer - quando, com frequência, podem ser tratados com eficácia.

O câncer de cólon é comum, afetando cerca de 1 em 20 pessoas. Na maioria dos casos, os sintomas de câncer de cólon, como dor abdominal persistente, sangramento retal ou sangue nas fezes, não aparecem até que a doença esteja em estágio avançado.

A idade é um dos fatores de risco mais significativos para o câncer de cólon. A maioria dos casos é diagnosticada em pessoas com mais de 50 anos. Portanto, a triagem começa aos 50 anos para pessoas com risco médio de desenvolver câncer de cólon. Algumas pessoas com risco aumentado, como aquelas com histórico familiar de câncer de cólon, podem precisar começar a fazer a triagem mais cedo.

A colonoscopia é o teste de rastreamento do câncer de cólon mais comum. Durante uma colonoscopia, um tubo longo e flexível, chamado colonoscópio, é inserido no reto. Uma pequena câmera de vídeo na ponta do tubo permite que seu médico detecte alterações ou anormalidades no cólon inteiro.

Outros exames de rastreamento do câncer de cólon também estão disponíveis. Uma delas é a colonografia por tomografia computadorizada (TC) - às vezes chamada de colonoscopia virtual . Ele usa imagens de tomografia computadorizada para produzir uma visão detalhada do interior do cólon e do reto. Não requer a inserção de um escopo no cólon.

Outra alternativa é o teste imunoquímico fecal . Este teste de laboratório verifica amostras de fezes para quantidades microscópicas de sangue derramado de câncer de cólon que pode não ser visível para o olho humano.

A mais nova opção de triagem é o teste de DNA de fezes multitarget . Este teste procura por moléculas de DNA que o câncer de cólon e os pólipos possam lançar nas fezes, além da hemoglobina. O teste pode ser feito em casa e não requer preparação intestinal ou restrições de medicação.

Se os resultados de um teste de DNA de fezes, teste imunoquímico fecal ou colonografia por tomografia computadorizada forem positivos, será necessária uma avaliação de acompanhamento com uma colonoscopia completa.

O objetivo do rastreamento do câncer de cólon é detectar anormalidades no cólon, como pólipos ou câncer em estágio inicial. Nem todos os pólipos do cólon evoluem para câncer, mas a maioria dos cânceres do cólon começa como pólipos. A detecção e remoção imediatas de pólipos reduz significativamente o risco de desenvolver câncer de cólon.

Os resultados do seu exame de triagem inicial determinam com que frequência você precisa de rastreamento de acompanhamento. Além de obter esses testes como recomendado, você pode tomar medidas em sua vida diária para reduzir o risco de câncer de cólon.

O uso excessivo de álcool, obesidade, falta de exercício e fumo podem aumentar o risco de câncer de cólon. Portanto, se você beber álcool, faça isso com moderação. Isso significa que não mais do que uma bebida por dia para as mulheres e não mais do que duas para os homens. Não fume. Se fizer isso, converse com seu médico sobre maneiras de sair.

Se você está com um peso saudável, trabalhe para manter seu peso combinando uma dieta saudável com o exercício diário. Tente fazer pelo menos 30 minutos de exercício na maioria dos dias. Se você precisa perder peso, pergunte ao seu médico sobre maneiras saudáveis ​​de atingir seu objetivo.

Existem alguns fatores de risco de câncer de cólon que você não pode controlar, como histórico familiar e histórico médico. Se você tiver dúvidas sobre o risco de câncer de cólon ou se não tiver certeza sobre qual opção de triagem é a adequada para você, fale com o seu médico.

Por Dr. John Kisiel , Gastroenterologia, Mayo Clinic, Rochester, Minnesota

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