As bactérias do nosso intestino poderiam ajudar a tratar o câncer?

Nosso corpo é o lar de cerca de 39 trilhões de bactérias, com a maioria vivendo no intestino.
"O microbioma é uma grande parte de quem somos", diz o Dr. Marios Giannakis.

"Nós temos mais micróbios em nossos corpos do que células humanas e ainda não entendemos completamente o papel que desempenham na saúde e na doença."

O microbioma é uma coleção de trilhões de microorganismos, abrangendo bactérias, fungos e vírus, que chamam o corpo humano de lar.

Giannakis, médico e pesquisador do Dana Farber Cancer Institute, em Boston, nos EUA, está entre os que refletem sobre como esses micróbios podem estar ligados ao câncer de intestino.

Isso ocorre porque uma grande proporção de nosso microbioma é encontrada no intestino, com pesquisas sugerindo que essas comunidades vibrantes podem estar ajudando o desenvolvimento de alguns tipos de câncer. É por isso que Giannakis e uma equipe de 12 especialistas internacionais receberam até 20 milhões de libras esterlinas do programa Grand Challenge do Cancer Research UK para descobrir mais.

As bactérias intestinais podem nos proteger


Bactérias compõem a maior parte do microbioma intestinal e são o principal foco de pesquisa ligando-o ao câncer. A professora Emma Allen-Vercoe, microbiologista líder mundial da Universidade de Guelph, no Canadá, passou sua carreira estudando esses organismos, com seus primeiros trabalhos contribuindo para os primeiros sinais de que as bactérias podem estar envolvidas em doenças intestinais, incluindo câncer .

A reação imediata das pessoas quando lhes dizem que têm micróbios minúsculos no intestino é que elas causam doenças ... Mas elas são realmente muito protetoras.

"A reação imediata das pessoas quando lhes dizem que têm micróbios no intestino é que elas causam doenças e precisam ser eliminadas", diz Allen-Vercoe, agora parte da equipe do Grande Desafio. "Mas eles são realmente muito protetores." 

Os tipos de bactérias que nos protegem de danos e como eles fazem isso são, no entanto, incertos. "Não é tão simples como contrair uma infecção e adoecer", diz ela, acrescentando que não é necessariamente apenas um caso de equilíbrio entre as bactérias "boas" e "ruins".

"É mais sobre como o corpo e outros micróbios interagem e controlam as 'bactérias ruins' para neutralizá-las".

Se isso não for complicado o suficiente, os pesquisadores também estão trabalhando contra o pano de fundo de todo o microbioma sendo diferente.

"Isso torna incrivelmente difícil encontrar padrões, a menos que você olhe para números enormes ou pacientes", diz Allen-Vercoe.

Até agora, simplesmente não havia meios para explorar o microbioma e sua relação com o câncer nos detalhes épicos de que ele precisa.

“Todos nós estamos trabalhando nesse problema em nossos laboratórios e hospitais individuais”, diz Giannakis. “Estamos estudando o comportamento das bactérias e olhando os microbiomas em pessoas com câncer. É graças ao público britânico que financia esses esforços que podemos reunir todas essas peças individuais sob um guarda-chuva de colaboração ”.

Fonte: Cancer Research UK

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