Três mitos contra o câncer desmascarados

Google ' câncer ' e você será confrontado com milhões de páginas da web. E o número de vídeos do YouTube que você encontra se pesquisar "cura para o câncer" é igualmente vasto.

O problema é que muitas das informações lá fora são, na melhor das hipóteses, imprecisas ou, na pior das hipóteses, perigosamente enganosas. Há muitas páginas fáceis de entender, baseadas em evidências, sobre o câncer , mas há tantas páginas, se não mais, espalhando mitos.

E pode ser difícil distinguir fato de ficção, já que grande parte da informação imprecisa parece e soa perfeitamente plausível. Mas se você arranhar a superfície e olhar para as evidências , muitas "verdades" continuamente perpetuadas se soltarão.

Neste artigo, queremos esclarecer três mitos do câncer (entre os muitos) que encontramos regularmente. Impulsionados pela evidência, não pela retórica ou anedota, descrevemos o que a realidade da pesquisa realmente mostra ser verdadeira.

Mito 1: O câncer é uma doença moderna, criada pelo homem


Pode ser mais proeminente na consciência pública agora do que em tempos passados, mas o câncer não é apenas uma doença "moderna", criada pelo homem, da sociedade ocidental. Câncer existe desde que os humanos tenham existido. Foi descrito há milhares de anos por médicos egípcios e gregos, e pesquisadores descobriram sinais de câncer em um esqueleto de 3.000 anos de idade . Foi até descoberto em ossos de dinossauro .

Embora seja certamente verdade que doenças globais relacionadas ao estilo de vida, como o câncer, estão em ascensão , o maior fator de risco para o câncer é a idade .

O simples fato é que mais pessoas estão vivendo o suficiente para desenvolver câncer por causa do nosso sucesso em lidar com doenças infecciosas e outras causas históricas de morte, como a desnutrição. É perfeitamente normal que o dano ao DNA em nossas células se acumule à medida que envelhecemos, e esse dano pode levar ao desenvolvimento de câncer.

Agora também somos capazes de diagnosticar cânceres com mais precisão, graças aos avanços na triagem, imagem e patologia.

Sim, estilo de vida , dieta e outras coisas como a poluição do ar têm um enorme impacto sobre o risco de câncer - fumar por exemplo está por trás de um quarto de todas as mortes por câncer no Reino Unido - mas não é o mesmo que dizer que é um homem moderno doença Existem muitas causas naturais de câncer - por exemplo, um em cada seis cânceres mundiais é causado por vírus e bactérias .


Mito 2: Superalimentos previnem câncer


Mirtilos, beterraba, brócolis, alho, chá verde ... a lista continua. Apesar de milhares de sites que afirmam o contrário, não existe um 'superalimento' . É um termo de marketing usado para vender produtos e não tem base científica .

Isso não quer dizer que você não deveria pensar sobre o que você come. Alguns alimentos são claramente mais saudáveis ​​do que outros. O estranho mirtilo ou caneca de chá verde certamente poderia fazer parte de uma dieta saudável e equilibrada . Estocar frutas e legumes é uma ótima idéia, e comer uma variedade de vegetais diferentes também é útil, mas os vegetais específicos que você escolhe realmente não importam.

Nossos corpos são complexos e o câncer também, por isso é uma simplificação grosseira dizer que qualquer alimento, por si só, pode ter uma grande influência sobre sua chance de desenvolver câncer.

Também escrevemos extensivamente sobre as evidências científicas sobre anti-oxidantes e câncer nesses posts - parte um , parte dois e parte três . [Adicionado em 28/03/14 KA]

O acúmulo constante de evidências ao longo de várias décadas aponta para um fato simples, mas não muito interessante que a melhor maneira de reduzir o risco de câncer é por uma série de comportamentos saudáveis ​​a longo prazo , como não fumar, manter-se ativo, manter um corpo saudável peso e cortando o álcool.

Mito 3: Dietas 'ácidas' causam câncer


Alguns mitos sobre o câncer são surpreendentemente persistentes, apesar de enfrentarem a biologia básica. Uma dessas idéias é que dietas excessivamente "ácidas" fazem com que o sangue se torne "muito ácido", o que pode aumentar o risco de câncer. A resposta proposta é: aumentar a ingestão de alimentos "alcalinos" mais saudáveis, como vegetais e frutas verdes (incluindo, paradoxalmente, limões ).

Isso é um absurdo biológico. É verdade que as células cancerígenas não podem viver num ambiente excessivamente alcalino, mas nenhuma das outras células do seu corpo pode existir.
O sangue é geralmente ligeiramente alcalino. Isso é rigidamente regulado pelos rins dentro de uma faixa muito estreita e perfeitamente saudável. Ele não pode ser alterado por qualquer quantidade significativa de tempo pelo que você come, e qualquer ácido extra ou alcalino é simplesmente urinado na urina.

Para manter o equilíbrio correto dentro do corpo, sua urina pode e muda o pH, dependendo do que você comeu ( explicado em detalhes neste post ). Isto pode ser visto testando o pH da urina (acidez) depois de comer diferentes alimentos e é a base da crença equivocada de que a dieta pode “tornar o corpo alcalino”. Mas isso é tudo o que você está mudando, e qualquer um que afirme o contrário simplesmente não entende como o corpo funciona. 

Embora comer muitos vegetais verdes seja certamente saudável, isso não é devido a qualquer efeito sobre o grau de acidez ou alcalinidade do seu corpo.

Há algo chamado acidose . Esta é uma condição fisiológica que acontece quando seus rins e pulmões não conseguem manter o pH do corpo (uma medida de acidez) em equilíbrio. Muitas vezes, é o resultado de uma doença grave ou envenenamento. Pode ser fatal e precisa de atenção médica urgente, mas não é baixo para dietas excessivamente ácidas.

Sabemos que o ambiente imediato em torno das células cancerosas (o microambiente ) pode se tornar ácido. Isso se deve às diferenças na forma como os tumores criam energia e usam oxigênio em comparação com o tecido saudável. Os pesquisadores estão trabalhando duro para entender como isso acontece, a fim de desenvolver tratamentos de câncer mais eficazes.

Mas não há boas evidências para provar que a dieta pode manipular o pH do corpo inteiro , ou que ele tenha um impacto sobre o câncer.

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