Leucemia, causas e sintomas

A leucemia é um câncer da medula óssea (o tecido esponjoso e macio no centro da maioria dos ossos que forma células sangüíneas) e do sangue. Os dois principais tipos de leucemia são:

A leucemia linfocítica (também conhecida como leucemia linfoblástica) ocorre quando o organismo produz muitos tipos de glóbulos brancos, chamados linfócitos.

A leucemia mielogênica (também conhecida como leucemia mieloide ou mielocítica) ocorre quando o organismo produz muitos tipos de glóbulos brancos, chamados granulócitos.

A leucemia pode ser aguda ou crônica. Os tipos agudos de leucemia progridem rapidamente, enquanto os tipos crônicos de leucemia progridem lentamente, levando a diferentes tratamentos.

A leucemia é o tipo mais comum de câncer entre crianças e adolescentes. A leucemia linfocítica aguda é mais comum entre crianças e adolescentes do que entre adultos. No entanto, como outros tipos de leucemia se tornam mais comuns com a idade, a maioria das leucemias é encontrada em adultos.

O que causa a leucemia?


Os cientistas não compreendem completamente todas as causas da leucemia, mas a pesquisa encontrou muitos elos. Por exemplo:

Estar exposto ao benzeno ou grandes doses de radiação ionizante causou leucemia em algumas pessoas.

O fumo do tabaco contém substâncias químicas causadoras de câncer externas (incluindo o benzeno), que estão ligadas à leucemia mielóide aguda em adultos.

A história familiar também tem sido associada ao maior risco de alguns tipos de leucemia, como a leucemia linfocítica crônica.

Algumas pessoas com síndrome de Down ou doenças do sangue, como policitemia vera externa (uma doença em que há muitos glóbulos vermelhos na medula óssea e sangue, fazendo com que o sangue engrossar) podem ser mais propensos a desenvolver leucemia.

A maioria das pessoas com leucemia mielóide crônica tem uma mutação genética (mudança) chamada cromossomo Filadélfia, resulta na medula óssea, tornando-se uma enzima que faz com que demasiadas células estaminais se transformem em glóbulos brancos. O cromossomo Filadélfia não é passado de pai para filho.

As pessoas brancas são mais propensas do que os negros a desenvolver leucemia linfocítica, mas os cientistas não sabem por quê. Os cientistas também não sabem porque os homens são mais propensos do que as mulheres a desenvolver leucemia.

Quais são os sintomas da leucemia?


A leucemia linfocítica crônica geralmente não causa nenhum sintoma e é geralmente encontrada durante um exame de sangue de rotina. Se isso causar sintomas, eles podem incluir gânglios linfáticos inchados e cansaço. Os sintomas da leucemia mielóide crônica incluem febre, suores noturnos e cansaço. Às vezes, a leucemia mielóide crônica não causa nenhum sintoma.

Os primeiros sintomas da leucemia mielogênica aguda e da leucemia linfocítica aguda podem ser semelhantes àqueles causados ​​pela gripe ou outras doenças comuns. Os sintomas incluem febre, suores noturnos, cansaço, falta de ar e hematomas ou sangramento fácil.

Esses sintomas também podem vir de outras condições. Se você tem algum deles, converse com seu médico.

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