Buscando melhores exames de câncer

E se os médicos pudessem fazer a triagem de múltiplas formas de câncer em apenas um teste abrangente, como os programas de computador protegem um disco rígido contra vírus?


O pesquisador de câncer Johns Hopkins Nickolas Papadopoulos e sua equipe desenvolveram uma ferramenta de detecção de câncer que realiza algo semelhante: pesquisa oito tipos de câncer comuns - cinco dos quais anteriormente não tinham teste de rastreamento - através de uma simples coleta de sangue. "Mesmo com novas terapias e novas drogas, ainda é muito difícil tratar pessoas com câncer avançado", diz Papadopoulos. "Encontrar o câncer cedo vai ser algo que tem um grande potencial de mudar o número de mortes."

Anteriormente, os pesquisadores haviam provado que as células tumorais malignas perdem DNA - apenas uma ou duas partes se juntam às dezenas de milhares de fitas de DNA de células saudáveis ​​que flutuam na corrente sanguínea. Teoricamente, encontrar esses fragmentos de DNA mutados poderia ajudar os médicos a detectar o câncer significativamente antes de outras sessões, mas fazê-lo era como procurar uma agulha no palheiro, diz Papadopoulos. As tecnologias de triagem não eram sensíveis o suficiente para captar os minúsculos sinais de alerta, mas avanços recentes provaram que a teoria poderia funcionar - pelo menos em pacientes com câncer avançado, como Papadopoulos descobriu em outro estudo.

Mas o oncologista queria levar o teste um passo adiante, inventando uma maneira de identificar o câncer em seus estágios iniciais. Desta vez, os pesquisadores testaram amostras de sangue para dois marcadores: os pequenos pedaços de DNA lançados por tumores nascentes - as agulhas no palheiro - e proteínas específicas que são conhecidas por serem elevadas em pessoas que têm câncer.

Ao procurar por essa combinação de genes e proteínas, os pesquisadores provaram que seu teste, que apelidaram de CancerSEEK, poderia identificar com sucesso cânceres de mama, ovário, pulmão, fígado, pâncreas, esôfago, coloreto e estômago - tudo a partir de uma única coleta de sangue. . Também se mostrou promissora- mente acurada: em todos os tipos de câncer, a capacidade mediana de detectar a doença foi de 70% - variando de uma baixa sensibilidade de 33% para câncer de mama a 98% de sensibilidade para câncer de ovário. Na prática, significa diagnosticar o câncer em seus estágios iniciais, muito antes de os sintomas começarem a aparecer.

No entanto, o teste só pode encontrar cânceres que deixem rastros de DNA suficientes para as atuais tecnologias de rastreamento de sangue. Por exemplo, em pesquisas anteriores, Papadopoulos descobriu que os exames de sangue ainda são incapazes de detectar a presença de tumores cerebrais - o DNA não é detectável, explica ele. Isso pode ocorrer porque esses tumores lançam menos fragmentos de DNA mutado ou que a tecnologia moderna ainda não é sensível o suficiente para detectá-los. Também pode ser que o DNA desses tumores seja impedido de entrar na corrente sanguínea. "Nós culpamos isso na barreira hematoencefálica", diz Papadopoulos.

O CancerSEEK está atualmente em testes clínicos maiores para validar ainda mais suas alegações de detecção de câncer e determinar com que frequência e com que idade os médicos devem começar a oferecer o teste. Não se sabe se o CancerSEEK será incluído no esquema de testes em exames médicos anuais, mas marca um passo importante na forma como o câncer será detectado e, finalmente, curado, diz Papadopoulos. "Isso é algo que potencialmente pode salvar muitas vidas".

Postar um comentário

0 Comentários