Células imunológicas lançam "teias" de DNA

Os cientistas descobriram que as células do sistema imunológico desempenham um papel em ajudar as células do câncer de ovário a se espalhar em camundongos.

Pesquisadores da Universidade do Texas descobriram que as células de câncer de ovário se espalham para novos tecidos em camundongos depois de serem capturados em teias de DNA liberadas por células imunológicas especializadas, chamadas neutrófilos. 

A professora Victoria Sanz-Moreno, especialista em biologia do câncer do Instituto do Câncer Barts, diz que a pesquisa reforça a idéia de que certas células do sistema imunológico podem desempenhar um papel na contenção da disseminação do câncer.

"Estudos anteriores descobriram um papel para neutrófilos na propagação do câncer de mama e próstata para o pulmão, e agora o câncer de ovário pode ser adicionado a esta lista", disse Sanz-Moreno.

"Mas a pesquisa examinou principalmente camundongos e, portanto, os resultados precisariam ser confirmados em mais amostras de pacientes".

Ainda não se sabe se essas células imunes desempenham o mesmo papel de apoio às células de câncer de ovário em pessoas.

Prevenção da disseminação do câncer


O câncer de ovário é a quinta maior causa de morte por câncer em mulheres. Casos avançados são caracterizados por células cancerígenas se espalhando para um tecido adiposo perto do estômago que contém um elevado número de células do sistema imunológico, chamado de omento.

Para ajudar o corpo a combater infecções no abdômen, essas células imunológicas liberam teias de DNA, chamadas de armadilhas extracelulares de neutrófilos (NETs), para capturar micróbios invasores.

A nova pesquisa, publicada no Journal of Experimental Medicine , descobriu que as células do câncer de ovário liberam sinais que fazem com que mais células do sistema imunológico se juntem no omento e liberem suas teias de DNA. Estes ajudam a capturar células de câncer de ovário que se separaram do tumor original e entraram na corrente sanguínea, ajudando-as a colonizar o omento.

Os cientistas dos EUA descobriram que impedir que as células imunes formem as teias reduziu a disseminação de células cancerosas no omento de camundongos.

"O que é interessante é que o bloqueio da formação de TNEs em camundongos reduziu a disseminação do câncer de ovário, deixando algumas esperanças de desenvolver novos tratamentos", disse Sanz-Moreno.

O omento é frequentemente removido cirurgicamente dos pacientes durante os estágios iniciais do câncer, para impedir que as células cancerígenas se espalhem no tecido. Esta nova pesquisa sugere que impedir a liberação de teias de DNA poderia ajudar a reduzir a disseminação do câncer de ovário sem a necessidade de remover esse tecido. 

Referências

Lee et al. (2018) Neutrófilos facilitam a formação de nicho premetastático no câncer de ovário no omento. Jornal de Medicina Experimental . DOI: 10.1084 / jem.20181170

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