James P Allison e Tasuku Honjo ganham prêmio Nobel de medicina

Imunologistas americanos e japoneses ganham prêmio de 2018 por seu trabalho em terapia contra o câncer

Dois cientistas que descobriram como aproveitar o sistema imunológico do corpo para combater o câncer ganharam o Prêmio Nobel de Medicina em 2018.

James Allison, dos EUA, e Tasuku Honjo, do Japão, dividirão o prêmio de 9 milhões de coroas suecas (£ 775.000), anunciado pela assembléia do Nobel no Instituto Karolinska, em Estocolmo.

O trabalho inovador dos cientistas sobre o sistema imunológico preparou o caminho para uma nova classe de medicamentos contra o câncer que já está mudando drasticamente os resultados para os pacientes.

Falando de Nova York, onde participa de uma conferência de câncer, Allison disse: “Estou honrado e humilde por receber este prestigioso reconhecimento. Uma motivação motriz para os cientistas é simplesmente empurrar as fronteiras do conhecimento. Não comecei a estudar o câncer, mas a entender a biologia das células T, essas células incríveis que viajam pelo nosso corpo e trabalham para nos proteger. ”

Honjo, que começou sua pesquisa depois que um colega de escola de medicina morreu de câncer de estômago, disse: "Eu quero continuar minha pesquisa ... para que esta terapia imunológica possa salvar mais pacientes de câncer do que nunca".

O sistema imunológico normalmente procura e destrói as células mutadas, mas o câncer encontra maneiras sofisticadas de se esconder dos ataques imunológicos. Uma maneira é elevar os mecanismos de frenagem projetados para impedir que as células imunes ataquem o tecido normal. 

Na década de 1990, Allison descobriu o primeiro desses freios embutidos, conhecidos como checkpoints. Outras equipes estavam investigando o potencial de melhorar a ação dos checkpoints para tratar doenças auto-imunes, mas Allison mostrou que fazer o inverso - desligar os freios - poderia produzir resultados notáveis ​​no tratamento de camundongos com câncer.

Independentemente, em 1992, Honjo descobriu um segundo checkpoint que funcionava através de um mecanismo diferente e os tratamentos baseados nesse trabalho produziram melhorias dramáticas nos resultados dos pacientes na clínica.

A ideia de mobilizar o sistema imunológico para combater o câncer foi proposta pela primeira vez há mais de um século, mas foi somente após as descobertas de Allison e Honjo que essa possibilidade tentadora poderia ser transformada em um tratamento clínico.

Os medicamentos resultantes, conhecidos como inibidores de ponto de verificação, têm efeitos colaterais significativos, mas foram mostrados para produzir resultados notáveis ​​no tratamento de câncer de pulmão, câncer renal, linfoma e melanoma.

Honjo, um ávido jogador de golfe, disse que já foi abordado em um clube de golfe por um colega, que agradeceu a descoberta do câncer de pulmão. "Ele me disse: 'Graças a você, eu posso jogar golfe de novo'", disse Honjo. “Esse foi um momento feliz. Um comentário como esse me faz mais feliz do que qualquer prêmio ”.

O resumo da assembléia do Nobel diz que Allison, que é professor e presidente de imunologia no MD Anderson Cancer Center da Universidade do Texas, “estudou uma proteína conhecida que funciona como um freio ao sistema imunológico. Ele percebeu o potencial de liberar o freio e, assim, liberar nossas células imunológicas para atacar tumores. Ele então desenvolveu este conceito em uma nova abordagem para o tratamento de pacientes.

"Enquanto isso, Honjo, professor de imunologia da Universidade de Kyoto, descobriu uma proteína diferente nas células do sistema imunológico que também parecia funcionar como um freio, mas com um mecanismo de ação diferente".

Um grande número de ensaios terapêuticos com checkpoint estão sendo realizados contra a maioria dos tipos de câncer.

O professor Charlie Swanton, principal clínico do Cancer Research UK e cientista sênior do Instituto Francis Crick, em Londres, disse que as descobertas foram transformacionais para entender o potencial do sistema imunológico humano de controlar ou mesmo erradicar tumores e cânceres no sangue. "Uma década atrás, o melanoma metastático era em grande parte incurável", disse ele. "Graças ao trabalho de Allison e Honjo, os pacientes agora têm esperança real, com mais de um terço dos pacientes obtendo benefícios a longo prazo e até curando essas terapias".

Fonte: The Guardian



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