Proteína causa danos neurológicos em Alzheimer

Imagem: GerryShaw / Wikimedia Commons
Proteína tau (amarela e vermelha) em neurônios cultivados em cultura de tecidos
Proteína tau associada à doença de Alzheimer interrompe o transporte molecular dentro dos neurônios. 

Um estudo multi-institucional conduzido por pesquisadores da Escola Médica de Harvard com base no Hospital Geral de Massachusetts e pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins descobriu como a forma anormal da tau, que se acumula nos emaranhados neurofibrilares que caracterizam a doença de Alzheimer, pode prejudicar a função normal de células cerebrais.

Em seu relatório publicado na revista Neuron , a equipe descreve como a tau interfere na comunicação entre o núcleo dos neurônios e o resto do corpo celular, chamado citoplasma.

"A comunicação entre o núcleo e o resto da célula geralmente é um processo rigorosamente regulado", disse o co-autor sênior Bradley Hyman , professor do HMS John B. Penney, Jr. em Neurologia no Mass General.

“Nosso trabalho mostra uma nova maneira de o tau causar danos às células cerebrais. Em outros sistemas, a interrupção dessa comunicação causa mau funcionamento celular e até mesmo morte celular, então achamos que isso pode contribuir para a disfunção neuronal e morte na doença de Alzheimer também ”, acrescentou.

Pesquisas anteriores da equipe de Hyman descobriram uma característica bioquímica recém-identificada do tau - que sob certas circunstâncias ele pode formar gotículas microscópicas. Uma busca por outras proteínas com essa propriedade levou os pesquisadores às proteínas do complexo de poros nucleares, uma estrutura na membrana nuclear que controla a passagem de proteínas e RNA entre o núcleo e o citoplasma.

No presente estudo, eles se propuseram a investigar se e como a tau poderia interagir com proteínas no complexo de poros nucleares, que contém 30 proteínas diferentes chamadas nucleoporinas que formam o canal através do qual as moléculas se movem.

Fonte: HMS

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