O arsênico é um ingrediente-chave na batalha contra o câncer?




ARSÊNICO , a arma preferida dos vilões nos famosos romances de mistério de Agatha Christie, acaba sendo um ingrediente-chave em uma nova maneira de combater a leucemia promielocítica aguda (APL), um tipo de câncer que até recentemente era altamente letal.

Os pesquisadores Kun Ping Lu e Xiao Zhen Zhou da Harvard Medical School e Beth Israel Deaconess Medical Center descobriram que o arsênico oxidado, comumente conhecido como trióxido de arsênico, pode atingir eficazmente uma proteína reguladora de câncer chamada Pin1 quando combinada com o ácido all-trans retinóico.

A pesquisa aparece na Nature Communication, publicada em 9 de agosto. O Pin1 é uma enzima que os pesquisadores identificaram há mais de 20 anos e é altamente expresso em 60 a 70 por cento dos cânceres comuns, nos quais promove o crescimento de células cancerígenas ao mesmo tempo que bloqueia os mecanismos supressores de tumor naturais das células. 

Lu e Zhou descobriram que a combinação de arsênico e ácido retinóico (um metabólito da vitamina A) funciona inibindo com sucesso as vias de condução do câncer. A combinação também é eficaz na luta contra o câncer de mama que não é suscetível à terapia hormonal (câncer de mama triplo negativo, assim chamado porque seu crescimento não é sustentado pelos hormônios estrogênio ou progesterona, nem pela presença de muitos receptores HER2).

Na medicina tradicional chinesa, "o arsênico tem sido usado por milhares de anos", disse Lu. “Sua forma oxidada é o ingrediente ativo” para uma mistura que os chineses chamaram de “bala mágica”, usada para tratar um tipo específico de leucemia, o APL. E, de fato, o arsênico age como uma bala mágica para ajudar a curar esse tipo de leucemia, disse ele. 

Quando o trióxido de arsênio é combinado com o ácido trans-retinóico, Lu e Zhou descobrem que o APL se torna 95% curável. "O arsênico também tem mostrado eficácia contra outros tipos de câncer, como câncer de pulmão e fígado", disse ele. Mas os tratamentos para estes “não foram aprovados pelo FDA. O arsênico tem… uma toxicidade notória em altas doses, então, portanto, as pessoas têm medo de usá-lo ”.

Mas trabalhos epidemiológicos anteriores dão suporte às descobertas de Lu e Zhou. Os pesquisadores apontam para dados existentes: "Em algumas áreas onde a água estava muito contaminada com altos níveis de arsênico, a mortalidade por câncer de mama em geral é reduzida em cerca de 50%", disse Lu. "Para pessoas com idade inferior a 70 anos, a mortalidade por câncer de mama é reduzida em cerca de 70%".

Dado o papel proeminente da enzima Pin-1 no desenvolvimento e crescimento de muitos outros tipos de câncer, Lu e Zhou acreditam que suas pesquisas têm implicações excitantes para o tratamento de uma ampla gama de cânceres - desde que o tabu em torno do arsênico não inibir o progresso.

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