Leucemia Infantil: Conheça os Riscos, Sintomas e Tratamentos



A leucemia é um câncer raro do sangue que às vezes é fácil de confundir com outras condições mais comuns em crianças - especialmente se forem muito jovens. Mas é reconfortante saber que as taxas de sucesso do tratamento são muito altas. 

A oncologista pediatra Ilia Buhtoiarov, discute as formas que esta doença assume e como os médicos a tratam. 

A leucemia é um câncer raro do sangue que às vezes é fácil de confundir com outras condições mais comuns em crianças - especialmente se forem muito jovens. Mas é reconfortante saber que as taxas de sucesso do tratamento são muito altas.

A oncologista pediatra Ilia Buhtoiarov, discute as formas que esta doença assume e como os médicos a tratam.

Quais são os diferentes tipos de leucemia em crianças?

Existem três tipos principais de leucemia infantil.

  • Leucemia linfoblástica aguda. Também conhecido como ALL, esse tipo pode ocorrer a qualquer momento antes dos 21 anos de idade. Ele representa cerca de 75% de todos os casos de leucemia infantil. Os médicos diagnosticam mais de duas vezes em crianças com menos de 15 anos e em taxas ainda mais altas entre crianças muito jovens. "O tempo mais ativo para a leucemia é de 2 a 3 anos", diz Buhtoiarov. “A freqüência é quatro vezes maior do que em qualquer outro grupo etário”. Isso equivale a cerca de 90 casos por milhão de crianças.
  • Leucemia mielogênica aguda (LMA). Este tipo constitui cerca de 20 por cento dos casos de leucemia infantil. Semelhante à leucemia linfoblástica aguda, ocorre mais comumente em crianças pequenas. A maior incidência é antes dos 2 anos. No entanto, as crianças com Síndrome de Down podem nascer com as células parecendo blastos mieloides, um tipo de células brancas imaturas. Esta condição é chamada de Transtorno Mieloproliferativo Transiente (DTM) ou Mielopoiese Anormal Transiente (MAT). Ocorre em 5-10% das crianças com SD e, na maioria dos casos, regride mesmo sem tratamento nos primeiros 3 a 4 meses de vida. Cerca de 20% das crianças com DTM acabarão por desenvolver AML, geralmente nos primeiros 3 anos de vida.
  • Leucemia mielóide crônica (LMC). Este tipo lentamente progressivo só ocorre muito raramente em crianças .

Quais são os fatores de risco para a leucemia infantil?

  • Existem várias características da ALL que envolvem gênero, etnia e genética:
  • As meninas têm um risco maior antes dos 1 anos de idade; após essa idade, o risco é maior para os meninos.
  • Crianças hispânicas têm a maior taxa de leucemia; a segunda maior taxa é entre os americanos caucasianos. O grupo com o terceiro maior risco é o dos americanos negros, que inclui os do Caribe.
  • Risco aumenta para crianças com exposição à radiação no útero.
  • Algumas condições genéticas, como as síndromes de falência da medula óssea, aumentam o risco. As síndromes de predisposição genética mais comuns são Síndrome de Down, Neurofibromatose tipo 1, Síndrome de Bloom, Anemia de Fanconi, Síndrome de Li-Fraumeni e Ataxia Telangiectasia.
  • É quase certo que uma criança cujo gêmeo idêntico tem leucemia, geralmente nos primeiros anos do diagnóstico do primeiro gêmeo, especialmente se o primeiro gêmeo desenvolveu leucemia no primeiro ano de vida. A probabilidade de leucemia em gêmeos não-idênticos é menor do que em gêmeos idênticos e parece correlacionar-se com a idade da leucemia no primeiro gêmeo; ainda é maior do que na população geral ou entre irmãos.

Quais são os sintomas da leucemia infantil?

A leucemia infantil é muitas vezes fácil de perder porque há uma variedade de sintomas que aparecem de maneiras diferentes.

"Eu gostaria que a leucemia tivesse uma apresentação única para que pudéssemos saber imediatamente quando olhamos para uma criança se ela a tem", diz Buhtoiarov.

“Mas muitas vezes as crianças simplesmente não estão se sentindo bem e acabam visitando uma sala de emergência ou um médico de família. Então, um dia, a febre não desaparece ou a dor não desaparece, e é encontrada por padrão quando fazem o exame de sangue ”.

Os sintomas a serem observados podem incluir:
  • Fraqueza
  • Irritabilidade
  • Fadiga incomum
  • Palidez (aparência pálida)
  • Contusões freqüentes inexplicáveis, geralmente no peito e nas costas
  • Febre (não de uma infecção)
  • Dor nas pernas ou no estômago
  • Perda de apetite
  • Linfonodos aumentados, fígado ou baço
Quais são as opções de tratamento?

Quimioterapia. Para a maioria das crianças, os médicos tratam a leucemia com quimioterapia. Este tratamento geralmente dura cerca de 2 anos e meio para as meninas e cerca de três anos e meio para os meninos. Os médicos tratam os meninos por mais tempo, porque há uma probabilidade de recorrência se o tratamento ficar aquém do esperado, diz o Dr. Buhtoiarov.

Se a criança não entrar em remissão ou a leucemia voltar, os médicos podem aumentar a intensidade do tratamento.

Transplante de células-tronco. Os médicos podem considerar este tratamento para crianças que:
  • Ter menos de 1 ou mais de 10 anos de idade
  • Ter uma quantidade extremamente alta de leucemia no sangue no momento do diagnóstico
  • Onde foram encontradas mutações genéticas nas células de leucemia que as tornam insensíveis aos agentes quimioterápicos comuns
Imunoterapia. Isso revolucionou o campo da oncologia pediátrica. A imunoterapia inclui diferentes abordagens de tratamento que “educam” o sistema imunológico de um paciente para reconhecer e matar as células de leucemia.

Felizmente, a taxa de sucesso para o tratamento da leucemia é alta: há cerca de 85% de chance de a criança entrar em remissão, diz o Dr. Buhtoiarov. As crianças são “curadas” se estão livres do câncer por quatro anos após o tratamento, diz ele.



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