A bomba-relógio da malária

Plasmodium
Plasmodium falciparum usa sinais do ambiente para regular ciclo de vida
Os cientistas estão correndo para erradicar a doença no sudeste da Ásia antes que as cepas incontroláveis ​​se espalhem.

Multidões de homens e mulheres se aventuraram nas florestas do nordeste do Camboja em abril, atraídas por uma safra de um tratamento tropical raro chamado samrong. Depois de dias de caminhada pelo deserto, alguns dos viajantes voltaram para suas casas com uma recompensa de sementes enrugadas, que custam caro como sobremesa especial ou ingrediente da medicina tradicional chinesa.

Mas muitos logo adoeceram. Khong Chhoem, um agricultor de arroz de 56 anos, diz que as febres o atingiram poucos dias depois da expedição. Seus músculos doem. Seus olhos doem. Ele tinha pesadelos insuportáveis. Um profissional de saúde disse a Chhoem que ele tinha testado positivo para Plasmodium falciparum, o tipo mais letal de parasita causador da malária. 

Mas como uma onda de malária varria a região, a medicina estava em falta. Chhoem acabou encontrando uma loja que transportava as drogas de que precisava e ele se recuperou. Mas nos dias seguintes, os mosquitos provavelmente sugaram os parasitas em seu sangue e os espalharam para outras pessoas.

Depois de anos em declínio, as taxas de infecção por malária parecem estar aumentando no nordeste do Camboja, onde as pessoas estão se movendo mais profundamente em territórios cobertos de mosquitos em busca de madeira e produtos sazonais, como samrong ( Scaphium affine ). 

Seus movimentos oferecem oportunidades para que o P. falciparum - que requer humanos e hospedeiros de insetos - prospere. Há outros contribuintes também, tais como atrasos de tratamento que permitem que os parasitas permaneçam e se espalhem, e um declínio alarmante na potência dos medicamentos para malária padrão-ouro chamados terapias combinadas à base de artemisinina (ACTs).

A droga artemisinina é a cura padrão-ouro para a malária, mas os parasitas que causam a doença evoluíram mutações que podem vencer a medicação.

Para eliminar a malária, as autoridades de saúde pública estão tentando cobrir a região com voluntários e profissionais de saúde que podem dispensar remédios contra a malária prontamente e relatar quaisquer sinais de aumento. Eles também estão procurando pesquisadores para ferramentas que possam evitar a resistência a drogas, tecnologias que melhorem a detecção do parasita e evidências de estratégias para erradicar o parasita. 

A pressão está ligada. "Todo mundo tem medo de ressurgimento da malária", diz Myaing Nyunt, pesquisador de malária do Duke Global Health Institute, em Durham, Carolina do Norte. Ela teme que os doadores se cansem da causa e que as pessoas na região do Grande Mekong vão se ressentir da obsessão com a malária quando têm necessidades mais prementes. No entanto, se o esforço cessar, a malária rugirá de volta.

"É por isso que é tão importante eliminá-lo o mais rápido possível", diz Myaing Nyunt.

Fonte: Nature

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