Células dormentes que germinam tumores

O câncer de próstata (verde) é um dos vários tipos de câncer em que os tumores podem liberar células que se instalam em outras partes do corpo. Crédito: Khuloud T. Al-Jamal e Izzat Suffian
A aproximação diferente do tratamento zera-se nas contenções silenciosas que se separam de tumores - e tenta mantê-los adormecidos.

Depois de décadas desenhando drogas para matar células tumorais que se dividem rapidamente, muitos pesquisadores de câncer estão mudando de rumo: atacando células malignas que se encontram em silêncio e espalhadas pelo corpo, antes que elas originem novos tumores.

Estas células semeiam as metástases responsáveis ​​por cerca de 90% das mortes por câncer. Eles são a fonte do ressurgimento do câncer de cortar o coração visto em muitas pessoas cujo tratamento inicial aparentemente bem sucedido promoveu as esperanças de que eles foram curados. Tratamentos que têm como alvo as células tumorais em proliferação muitas vezes perdem essas células silenciosas porque elas não estão se dividindo ativamente.

As células cancerígenas adormecidas são raras, e são difíceis de filtrar os trilhões de células normais do corpo. Durante anos, os pesquisadores não tinham as ferramentas para estudá-los, diz o pesquisador de câncer Julio Aguirre-Ghiso, da Escola de Medicina Icahn, em Mount Sinai, na cidade de Nova York. 

Perseguindo Células Silenciosas

Evidências crescentes sugerem que as células dormentes se separam de um tumor parental no início de seu desenvolvimento e viajam através dos vasos sanguíneos para novos locais no corpo. Mas então, depois de se estabelecer em outros tecidos ou órgãos, essas células efetivamente adormecerão, adormecidas até que um gatilho - ainda desconhecido - as desperte. Só então começam a se dividir e formar um novo tumor.

Quando os pesquisadores de câncer tentaram estudar essa dormência, eles rapidamente se depararam com um problema: os modelos de câncer do rato tinham sido projetados para gerar tumores parentais ou primários de rápido crescimento e altamente letais. Os pesquisadores que estudam a dormência, no entanto, precisam de tumores de crescimento lento - que têm tempo de eliminar células cancerígenas invasoras - e a capacidade de rastrear essas células muito tempo depois de o tumor primário ter sido removido.

Fonte: Nature

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