A ligação do câncer de garganta ao sexo oral

Você provavelmente pensa em câncer do colo do útero quando ouve sobre a incidência crescente do vírus do papiloma humano (HPV). Assim, você pode se surpreender ao saber que esse vírus transmitido sexualmente também é uma das principais causas de câncer de garganta (câncer orofaríngeo) e se espalha de pessoa para pessoa por meio do sexo oral.

Embora os cânceres bucais sejam ligados há muito tempo ao tabagismo, o cirurgião de cabeça e pescoço Brandon Prendes, MD, diz que as pesquisas atuais mostram que o HPV está diretamente relacionado a alguns tipos de câncer de garganta. De fato, esses tipos de câncer estão aumentando e logo ultrapassarão os novos casos de câncer do colo do útero, diz ele.

De acordo com os dados do Centers for Disease Control and Prevention , existem 9.000 novos casos de câncer de garganta diagnosticados anualmente e potencialmente relacionados ao HPV. Aproximadamente 7% dos adultos têm HPV oral, mas apenas 1% tem o tipo específico associado ao câncer de garganta: o HPV 16.

Quais são os riscos?


O risco número 1 de contrair o HPV oral e desenvolver câncer de garganta relacionado ao HPV é ter múltiplos parceiros sexuais orais, diz o Dr. Prendes. Ter um número maior de parceiros aumenta o risco para homens e mulheres.

As mulheres experimentam menos câncer de garganta relacionado ao HPV, dizem os pesquisadores, porque elas podem ter desenvolvido uma resposta imunológica para combater o câncer do colo do útero. Os homens não têm a mesma imunidade.


Fumar também aumenta o risco, diz o Dr. Prendes. Você está em maior risco se você fumar pelo menos um maço por dia durante 10 anos.

Como você limita seus riscos?

Aqui estão cinco maneiras de ajudá-lo a limitar o risco de câncer de garganta relacionado ao HPV, de acordo com o Dr. Prendes.

  • Número limite de parceiros sexuais ao longo da vida. O aumento do risco envolvido com um maior número de parceiros sexuais é ainda maior para os parceiros sexuais orais. Além disso, use preservativos ou represas dentárias de forma consistente para alguma proteção.
  • Obter crianças e adultos jovens vacinados. Para homens e mulheres entre as idades de 9 e 26 anos, uma vacina contra o HPV de três voltas pode evitar a infecção pelo HPV.
  • Seja rastreado. Rastreio regular aumenta as chances de você pegar um tumor cedo. Seu médico sentirá seu pescoço, examinará sua garganta e inspecionará sua boca.
  • Visite seu dentista. Faça exames odontológicos regulares porque os dentistas são frequentemente os primeiros praticantes a perceber anormalidades na língua e nas amígdalas.
  • Limite de fumar e álcool. Pare de fumar e reduza o consumo de álcool para reduzir seu risco.

Quais sintomas você deve observar?


Os sintomas do câncer de garganta relacionados ao HPV muitas vezes podem passar despercebidos, diz o Dr. Prendes, porque são difíceis de reconhecer e categorizar. Se algum dos sintomas durar além de duas semanas, consulte o seu médico ou um especialista em ouvido, nariz e garganta. Os sintomas incluem:

  • Massa do pescoço ou inchaço
  • Dor de ouvido
  • Dolorosa deglutição (como se algo estivesse preso na parte de trás da garganta)
  • Ronco (como um novo problema, sem ganho de peso repentino)
  • Dificuldade em comer
  • Alterações vocais (rouquidão)
  • Dor de garganta
  • Linfonodos aumentados
  • Perda de peso inexplicável
Cânceres de HPV por via oral demoram a se desenvolver, mas rapidamente se espalham

Os cânceres relacionados ao HPV espalham-se rapidamente pelos gânglios linfáticos. Não é que os tumores se espalhem rapidamente devido a problemas com o sistema imunológico - eles se espalham rapidamente por razões desconhecidas. No entanto, eles aparecem em primeiro lugar como grandes gânglios linfáticos inchados porque o corpo tem uma resposta imune no local dos gânglios linfáticos, uma vez que o tumor atinge esta área, causando inchaço e uma massa cervical perceptível, diz Dr. Prendes. Então, esses cânceres são freqüentemente diagnosticados em estágios avançados.

Pode levar até 30 anos para que o câncer de garganta relacionado ao HPV apareça, tornando-se mais comum em adultos com idades entre 40 e 60 anos. A Oral Cancer Foundation informa que está crescendo mais rapidamente entre homens de 25 a 55 anos.

Dr. Prendes diz que os pesquisadores desenvolveram um teste clínico que busca o marcador molecular P16 em amostras de biópsia, um marcador que indica câncer relacionado ao HPV. O sucesso do tratamento e as taxas de cura são altas se você souber o que procurar e conhecer o seu risco, diz ele.

No geral, os cancros da garganta relacionados com o HPV respondem bem à cirurgia e radiação. Entre 90 e 95 por cento dos casos diagnosticados têm cinco anos de taxas de sobrevivência sem doença, diz ele.

Embora os pesquisadores ainda estejam aprendendo mais sobre o câncer de garganta relacionado ao HPV, o veredicto sobre se o HPV realmente é o culpado, diz o Dr. Prendes.

"Eu não acho que alguém em nosso campo ou qualquer epidemiologista poderia argumentar a ligação entre HPV e câncer de garganta, neste momento", diz ele. "É um elo forte."

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