Um exame de sangue de rotina para o câncer seria fantástico

uma nova fronteira?
Um novo exame de sangue que poderia "ajudar a detectar oito tipos de câncer comuns antes de se espalhar" é uma grande notícia hoje.


Há muita emoção em torno do estudo , publicado na Science, que trouxe as manchetes. E com razão. Isso marca um próximo passo importante para os cientistas que trabalham em exames de sangue para câncer.

Mas alguns detalhes importantes foram ignorados na discussão nas notícias.

A primeira coisa a saber é que este teste experimental está longe de ser usado para diagnosticar câncer. Como alguns especialistas disseram , é "promissor, mas com várias ressalvas e uma quantidade significativa de pesquisa adicional é necessária" .

E isso porque o uso de um exame de sangue para confirmar que as pessoas com câncer têm câncer é muito diferente de usar esse mesmo teste para detectar as primeiras dicas de câncer em pessoas saudáveis.

O que é emocionante sobre um exame de sangue de câncer?


Encontrar um exame de sangue preciso para o câncer é o "Santo Graal" para muitos pesquisadores. Tirar sangue é muito mais rápido, mais barato e menos invasivo do que outros testes.

As células cancerosas são diferentes das células normais de muitas maneiras - elas têm mudanças em seu DNA e fazem diferentes moléculas. E, em alguns casos, as células cancerosas lançam esses fragmentos de DNA errado e moléculas defeituosas na corrente sanguínea de um paciente, teoricamente deixando-os flutuando para detecção por meio de um exame de sangue.

Mas até agora, encontrar os pedaços certos de DNA ou moléculas a serem procuradas parece ser complicado. É difícil encontrar um marcador suficientemente sensível - o que significa que ele encontra câncer sempre - e preciso o suficiente - o que significa que não "encontra" câncer quando não está lá.

Desenvolver um teste que funcionou significaria que os pacientes poderiam ser diagnosticados rapidamente, potencialmente poupar-lhes ansiedade quando eles não têm câncer e acelerando o tratamento quando eles têm câncer.

E pode ajudar a encontrar câncer mais cedo quando é provável que sejam mais fáceis de tratar.

Então, enquanto esta pesquisa é um passo importante na direção certa, ainda não é o artigo acabado.

Como o professor Paul Pharoah, especialista em câncer da Universidade de Cambridge, disse: "continua a ser uma tecnologia promissora, mas ainda assim precisa ser comprovada".

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