Por que a respiração profunda pode nos manter calmos


efeito benéfico
Por gerações, as mães têm incentivado as crianças a respirações lentas para combater a ansiedade. Uma longa tradição de meditação também usa respiração controlada para induzir a tranqüilidade.

Agora cientistas da Universidade de Stanford podem ter descoberto pela primeira vez por que respirar fundo pode ser tão calmante. A pesquisa, em um grupo minúsculo de neurônios profundamente dentro dos cérebros de ratos, igualmente sublinha como intrincado e penetrante as ligações estão dentro de nosso corpo entre respirar, pensar, comportar-se e sentir.

A respiração é um dos processos mais essenciais e elásticos do corpo. Nossas respirações ocorrem constantemente e ritmicamente, muito parecido com o batimento constante de nossos corações. Mas, embora geralmente não possamos mudar o ritmo dos nossos corações por escolha, podemos alterar como respiramos, em alguns casos conscientemente, como segurando a respiração, ou com pouca volição, como suspirar, ofegar ou bocejar.

Mas como a mente eo corpo regulam a respiração e vice-versa no nível celular permaneceu em grande parte misterioso. Mais de 25 anos atrás, pesquisadores da Universidade da Califórnia em Los Angeles descobriram pela primeira vez um pequeno pacote de cerca de 3.000 neurônios interligados dentro dos troncos dos animais, incluindo pessoas, que parecem controlar a maioria dos aspectos da respiração. Eles apelidaram esses neurônios do pacemaker respiratório.

Nos anos que se seguiram, porém, poucos progressos foram feitos para entender com precisão como essas células funcionam.

Mas recentemente, um grupo de cientistas de Stanford e de outras universidades, incluindo alguns dos pesquisadores da UCLA, começou a usar técnicas genéticas sofisticadas para estudar neurônios individuais no pacemaker. Ao monitorar microscopicamente diferentes proteínas produzidas pelos genes em cada célula, os cientistas poderiam agrupar os neurônios em "tipos".

Eles eventualmente identificaram cerca de 65 tipos diferentes de neurônios no pacemaker, cada um presumivelmente com uma responsabilidade única para regular algum aspecto da respiração.

Os cientistas confirmaram essa idéia em um notável estudo publicado no ano passado na Nature , no qual eles criaram ratos com um único tipo de célula de marcapasso que poderia ser desabilitada. Quando eles injetaram os animais com um vírus que matou apenas as células, os ratos pararam de suspirar, descobriram os pesquisadores. Ratos, como as pessoas, normalmente suspiram a cada poucos minutos, mesmo se nós e eles não estão cientes de fazê-lo. Sem instruções dessas células, o suspiro parou.

Mas esse estudo, embora literalmente de tirar o fôlego, levantou novas questões sobre as capacidades de outros neurônios no pacemaker.

Assim, para o mais novo estudo, que foi publicado recentemente na Science , os pesquisadores desativaram cuidadosamente outro tipo de neurônio relacionado à respiração em camundongos. Depois, os animais pareciam inalterados. Eles suspiraram, bocejaram e de outra forma respiraram como antes.

Fonte: NYT

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