A mania do óleo de coco

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Se você colocar na pesquisa do Google "óleo de coco", você verá uma série de histórias para "vender o conceito" dos alegados benefícios para a saúde desta sólida gordura branca, que é fácil de encontrar nos supermercados nos dias de hoje. Mas como pode algo que é repleto de gordura saturada - um conhecido culpado em levantar risco de doença cardíaca - ser bom para você?


Coconut tem algumas qualidades únicas que os entusiastas citam para explicar seus alegados benefícios à saúde. Mas a evidência para apoiar essas alegações é muito fina, diz o Dr. Qi Sun, professor assistente no Departamento de Nutrição da Harvard TH Chan Escola de Saúde Pública.

"Se você quiser reduzir o risco de doenças cardíacas, o óleo de coco não é uma boa escolha", diz ele. É verdade que o óleo de coco tende a aumentar o colesterol HDL benéfico mais do que outras gorduras, possivelmente porque o óleo de coco é rico em ácido láurico, um ácido graxo que o corpo processa ligeiramente diferente do que faz outras gorduras saturadas.

O efeito do óleo de coco sobre o colesterol


Mas não há evidências de que o consumo de óleo de coco pode diminuir o risco de doenças cardíacas, de acordo com um artigo publicado em Abril de 2016 Nutrition Reviews 

O estudo, intitulado "Consumo de óleo de coco e Fatores de Risco Cardiovascular em Humanos", revisou os resultados de 21 estudos, a maioria dos quais examinou os efeitos do óleo de coco ou produtos de coco sobre os níveis de colesterol. 

Oito foram ensaios clínicos, nos quais voluntários consumiram diferentes tipos de gorduras, incluindo óleo de coco, manteiga e óleos vegetais insaturados (como azeitona, girassol, cártamo e óleo de milho) por curtos períodos de tempo. Em comparação com os óleos insaturados, o óleo de coco aumentou os níveis de colesterol total, HDL e LDL, embora não tanto quanto a manteiga.

Estas conclusões concordam com os resultados de um estudo realizado pelo Dr. Sun e colegas na edição de 23 de novembro de 2016 do BMJ , que examinou as ligações entre diferentes tipos de ácidos graxos saturados e doenças cardíacas. 

Comparado com outras gorduras saturadas (como o ácido palmítico, que é abundante na manteiga), ácido láurico não parece aumentar tanto o risco de coração . Mas isso é provável porque as dietas americanas normalmente não incluem muito ácido láurico, por isso é mais difícil detectar qualquer efeito, observa o Dr. Sun.

As dietas tropicais são diferentes


Os defensores do óleo de coco apontam para estudos de populações indígenas em partes da Índia, Sri Lanka, Filipinas e Polinésia, cujas dietas incluem quantidades copiosas de coco. Mas suas dietas tradicionais também incluem mais peixes, frutas e legumes do que as dietas típicas americanas, então esta comparação não é válida, diz o professor da Faculdade de Medicina de Harvard, Dr. Bruce Bistrian, que é chefe de nutrição clínica no Beth Israel Deaconess Medical Center.

Alguns do produtos que contém  óleo de coco disponíveis nas lojas é rotulado "virgem", significando que é feito pressionando o líquido da carne do coco e separando então para fora o óleo. Tem gosto e cheiro de coco, ao contrário do óleo de coco refinado, branqueado e desodorizado feito a partir da parte interna de coco seca usada em alguns alimentos processados ​​e cosméticos. 

Óleo de coco virgem contém pequenas quantidades de compostos antioxidantes que podem ajudar a reduzir a inflamação, um processo prejudicial pensado para piorar a doença cardíaca. Mas até agora, a prova de qualquer benefício possível é limitada a pequenos estudos em ratos e camundongos, diz o Dr. Bistrian.

Gorduras não saturadas


Em contraste, há uma riqueza de dados que mostram que dietas ricas em gordura insaturada, especialmente azeite, pode diminuir o risco de doença cardiovascular,  aponta Dr. Sun. 

A evidência vem não só de muitos estudos observacionais (como aqueles no referido relatório da BMJ ), mas também um ensaio clínico marco da Espanha, que constatou que as pessoas que comeram uma dieta de estilo mediterrânico reforçada com nozes azeite de oliva extra-virgem ou tinha um menor risco de ataque cardíaco, acidente vascular cerebral e morte por doença cardíaca do que as pessoas que seguiram uma dieta de baixo teor de gordura.

Claro, não há necessidade de evitar completamente o óleo de coco, se você gosta do sabor. Alguns padeiros usam óleo de coco em vez de manteiga em produtos assados, e leite de coco é um ingrediente chave na culinária tailandesa e alguns pratos indianos curry. 

Apenas não se esqueça de considerar esses alimentos ocasionais trata, não tarifa diária.

Fonte: HHP
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