Rastreamento de câncer não garante salvar vidas

Estudos maiores são necessários para dizer se o rastreio do câncer realmente salva vidas, de acordo com uma nova análise. O rastreamento engloba uma série de procedimentos para o diagnóstico de doenças, como o câncer, em fase inicial ou mesmo numa fase pré-maligna, em pessoas que não têm nenhum sintoma.

rastreio e tratamento
Enquanto o rastreio  pode estar ligada à diminuição das mortes de tumores, encontrar  não necessariamente salva vidas quando as mortes por todas as causas são tidos em conta, apontam os autores.

Os estudos até agora pode ter incluído uma base muito pequena para detectar ligeiros benefícios de mortalidade associados com a seleção, também é possível que qualquer redução nas mortes por câncer devido a triagem pode ser compensado por mortes ligadas a efeitos nocivos dos próprios testes ou de tratamentos desnecessários.

"É claramente o caso que algumas mortes não relacionadas ao câncer são devidos ao rastreio, quer de complicações de procedimentos ou tratamento de câncer", disse o autor do estudo Dr. Vinay Prasad da Oregon Health and Science University.

Muitos tipos da doença são também mais diagnosticadas, afirmou Dr. Prasad  por e-mail. Isto significa que, em alguns casos, o rastreio detecta células anormais que nunca tenham progredido para causar sintomas ou complicações, ou antes de a pessoa  morrer de velhice ou de alguma outra causa.

"No entanto, por causa de triagem, uma pessoa pode passar por cirurgia, radioterapia, quimioterapia e mais para tratá-lo - todos esses tratamentos têm efeitos colaterais", disse Prasad.

Tome o teste de fezes para o câncer colorretal. Um estudo encontrou 128 mortes por câncer entre cada 10.000 pessoas que foram selecionados, em comparação com 192 mortes por câncer entre cada 10.000 indivíduos que não se rastreados.

Mas quando os pesquisadores analisaram mortes por todas as causas, não houve uma diferença significativa entre os dois grupos. Para detectar qualquer diminuição no número de mortes globais em ambos os grupos, observam os autores, o estudo teria de ser cinco vezes maior do que era.

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