A promessa de exame que detectam câncer precocemente

Uma empresa líder em sequenciamento genético está apostando que um exame pode detectar câncer em seus estágios iniciais, com base em quantidades minúsculas de material genético que circulam na corrente sanguínea de uma pessoa. Mas especialistas alertam que há muitos obstáculos técnicos ainda para serem vencido para que afinal este pedido se torne real.

Em 10 de janeiro, a empresa Illumina de San Diego, Califórnia, anunciou que formou um empreendimento que vai usar tecnologia sequenciamento genético para detectar o câncer através de um simples exame de sangue. 

Tal 'biópsia líquida" cujo objetivo seria identificar DNA específico de tumor ou RNA no sangue antes de uma pessoa começou a mostrar sintomas. Embora muitas empresas estão trabalhando em aspectos desta tecnologia, o anúncio da Illumina causou um impacto por causa de seu apoio - US $ 100 milhões em financiamento, com os investidores incluindo Bill Gates e do fundador da Amazon Jeff Bezos.

"É ótimo que as grandes empresas como a Illumina estão finalmente estão se envolvendo", diz Victor Velculescu, um geneticista do câncer na Universidade Johns Hopkins Kimmel Cancer Center, em Baltimore, Maryland. Ele fundou uma empresa chamada Personal Genome Diagnostics, que oferece rastreamento genético de tumores em pessoas que já tenham recebido um diagnóstico de câncer para ajudar a orientar o seu tratamento. A nova empresa, chamada GRAIL, vai tentar estender a tecnologia, procurando por sinais genéticos de câncer em pessoas que são aparentemente saudáveis.

"Praticamente todas as empresas que desenvolveram testes pré-natais não-invasivo já estão percebendo que, talvez, eles podem modificar seus testes e aplicá-las ao câncer, que é um mercado muito mais lucrativo", diz Bert Vogelstein, um geneticista do câncer na Universidade Johns Hopkins e um assessor da Personal Genome Diagnostics.

Uma empresa, a Pathway Genomics de San Diego, Califórnia, disse no ano passado que iria comercializar um teste de detecção de câncer diretamente aos consumidores. Mas em setembro, a agência reguladora de medicamentos nos EUA, Food and Drug Administration alertou a empresa que não tinha fornecido provas suficientes de que seu teste é válido.

No entanto, continua a ser visto se esses avanços e outros podem ser incorporados em um teste que fornece informações úteis para pessoas aparentemente saudáveis ​​e para seus médicos.

Fonte: Nature

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