Câncer e a pesquisa de tratamento por campos elétricos

A quimioterapia tem sido um dos pilares do tratamento do câncer por décadas. Mas a maioria desses medicamentos são tóxicos para as células saudáveis, e outros têm dificuldade em penetrar tumores.

Agora, pesquisadores relatam que veem com uma potencial solução para ambos os problemas. Eles usaram campos elétricos para dirigir compostos químicos especificamente em casos difíceis de tratar tumores em animais, aumentando drasticamente a concentração das drogas no interior do tumor e encolhê-lo.


Como todos os potenciais tratamentos de câncer de estudos com animais, a abordagem tem um longo caminho a percorrer antes de atingir pacientes. 

No entanto, a estratégia é encorajador, diz Robert Langer, um engenheiro químico do Instituto de Tecnologia de Massachusetts em Cambridge e especialista em administração de fármacos, que não estava envolvido com o trabalho. "Os dados iniciais parecem bastante promissores."

Joseph DeSimone, um químico da Universidade de North Carolina, Chapel Hill, que liderou o novo estudo, diz que ele tornou-se interessado em trabalhar na pesquisa após tratar tumores depois de anos de desenvolvimento de novas abordagens para entregar drogas oralmente. 

Ele também perdeu recentemente um colega próximo ao câncer de pâncreas, que como outros pacientes com a doença foi devastada pelos efeitos colaterais da quimioterapia.

DeSimone estava familiarizado com uma abordagem diferente para a entrega de medicamentos de quimioterapia localmente em tumores que envolve colocá-los em polímeros biodegradáveis, que se decompõem lentamente depois de ser implantado ao lado de um tumor, liberando um suprimento constante da droga. Mas essa abordagem não tem funcionado bem com câncer de pâncreas. 

Como alguns outros tumores, tumores pancreáticos constroem uma pressão de fluido interna elevada, o que empurra contra os medicamentos que tentam difundir e os impede de se concentrar profundamente dentro do tecido canceroso.

Fonte: Science


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