Câncer, estudo mostra que proteína pode evitar proliferação

Um novo estudo do Massachusetts Institute of Technology (MIT) sobre a influência que uma família de proteínas de ligação ao componente microcelular ácido ribonucleico (RNA, sigla em inglês) na regulação do câncer, particularmente em um subtipo de câncer de mama. Estas proteínas, conhecidas como proteínas Musashi, estão associados a comportamento que inibem sua multiplicação, através da transformação de mensagens intracelulares.


Os biólogos descobriram anteriormente que este tipo de transformação, o que muitas vezes ocorre em células cancerosas, bem como durante o desenvolvimento embrionário, é controlada por fatores de transcrição de proteínas - que são responsáveis para transportar as seqüências específicas de DNA dos genes. 

No entanto, a nova pesquisa do MIT revela que as proteínas de ligação a RNA, também desempenham um papel importante. As células humanas têm cerca de 500 diferentes proteínas de ligação a RNA, o que influencia a expressão do gene através da regulação do RNA mensageiro, a molécula que transporta as instruções do DNA para o resto da célula.

Até este estudo, os cientistas sabiam muito pouco sobre as funções das proteínas Musashi. Estas proteínas de ligação a RNA têm sido tradicionalmente usada para identificar células-tronco neurais, em que eles são muito abundantes. Eles também têm sido encontrados em tumores, incluindo no glioblastoma, uma forma muito agressivo de cancer cerebral.



Os pesquisadores agora estão tentando descobrir como as proteínas Musashi, que normalmente são desligados após o desenvolvimento embrionário, se ligado novamente em células cancerosas. "Nós estudamos o que esta proteína faz, mas nós sabemos muito pouco sobre como está regulamentada", diz Katz Yarden, PhD,  pesquisador do MIT.

Segundo ele é muito cedo para saber se as proteínas Musashi pode fazer bons alvos para drogas contra o câncer, mas eles poderiam fazer um bom marcador de diagnóstico para o estado em que uma célula cancerosa se encontra. 

"É mais sobre a compreensão dos estados de células de câncer nesta fase e diagnosticá-los, ao invés de tratá-los " .

A pesquisa foi financiada pelo National Institutes of Health.
Fonte: MIT News

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