Câncer, proteínas combatem celulas cancerosas

O impacto dos exames preventivos se mede pelos niveis de câncer : I (o mais leve) a IV (mais agressivo), já falamos que os tratamento a partir do nivel III são mais complexos, por envolver o estágio mais perigoso - e frequentemene fatal - de um tumor que é a metástase, quando ele se espalha pelo corpo, mas há luz no fim do túnel.

Cientistas na Universidade de Cornell, nos Estados Unidos, desenvolveram nanopartículas que permanecem na corrente sanguínea e matam células do câncer ao ter contato com elas.

A equipe de Cornell criou nanopartículas que transportam a proteína Trail (que também significa "trilha"), que tem a capacidade de matar o câncer e já era utilizada em tratamentos experimentais, além de outras proteínas "grudentas".

"Estas células cancerosas circulantes estão condenados, disse Michael King, professor de engenharia biomédica Cornell e autor sênior do estudo. Cerca de 90 por cento das mortes por câncer estão relacionados a metástases, mas agora nós encontramos uma maneira de enviar um exército de glóbulos brancos que causam apoptose - a morte do próprio célula cancerosa - obliterando-os da corrente sanguínea. Quando cercado por essas células, torna-se quase impossível para a célula cancerosa para escapar ".

Quando estas pequenas esferas eram injetadas no sangue, se agarravam aos leucócitos, ou células brancas. Testes mostraram que na corrente sanguínea, os leucócitos "esbarravam" com as células cancerígenas que se desprendiam do tumor principal e viajavam pelo organismo.

Mas as células de câncer morriam em contato com a proteína Trail, grudada nas células brancas.

"Os resultados na verdade são extraordinários, em sangue humano e em camundongos. Após duas horas de fluxo sanguíneo, elas (as células do tumor) desintegraram-se literalmente."

King acredita que as nanopartículas poderão ser usadas antes da cirurgia ou da radioterapia, que podem resultar em células se desprendendo do tumor principal.

O tratamento também poderia ser usado em pacientes com tumores muito agressivos, para prevenir que eles se espalhem.

No entanto, ainda é necessário realizar diversos testes de segurança em camundongos e animais maiores para que aconteça um teste clínico em humanos.

"Há muito trabalho a fazer. Ainda é preciso fazer muitas descobertas antes de que isto possa beneficiar os pacientes", afirmou King.

Até agora, os dados indicam que o sistema não tem um "efeito dominó" no sistema imunológico e não danifica outras células sanguíneas ou o revestimento dos vasos sanguíneos.

Além de King, o estudo envolveu os pesquisadores Michael Mitchell, doutoranda em Cornell no campo da engenharia biomédica; a estudante de doutorado na área de engenharia biomédica Elizabeth C. Wayne, e Kuldeepsinh Rana, Ph.D. e Chris Schaffer, professor associado de engenharia biomédica. O Instituto Nacional do Câncer (Programa de Ciências Físicas-Oncologia) dos Institutos Nacionais de Saúde, Bethesda, Md. financiou a pesquisa através do Centro de Cornell para o microambiente e metástase


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