Reeducação de glóbulos brancos ajuda nas doenças autoimunes

Pesquisadores suiços conseguiram desaparecer totalmente com os sintomas de doença auto-imune em re-educar as células brancas do sangue. O método é muito promissor para os casos de diabetes tipo 1 ou esclerose múltipla.
 
Como reprogramar o sistema imunológico quando ele ataca o nosso próprio corpo?

Pesquisadores da EPFL (Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne - Suiça) conseguiram reabilitar células T responsáveis ​​para o diabetes tipo 1, uma doença auto-imune comum. Com uma proteína modificada, que podiam especificamente alvejar as células brancas do sangue que atacam as células do pâncreas e induzir a doença.  

Testado em ratos de laboratório, esta terapia pode eliminar completamente as manifestações da doença. O mesmo método pode ser muito promissora para o tratamento de esclerose múltipla. Os biólogos acabam de lançar sua startup Anokion SA Lausanne no campus, e incluem testes em humanos dentro de dois anos. A descoberta está sendo publicado na PNAS.

Para re-educar os rebeldes, os biólogos fizeram uma observação relativamente simples com os leucócitos. Todos os dias, bilhões de nossas células morrem. Cada vez que elas morrem, elas enviam uma mensagem para o sistema imunológico. Se a morte é devida a traumatismo, tais como a inflamação, a mensagem tende a estimular a agressividade das células brancas do sangue. Pelo contrário, se a mesma célula morre de uma maneira programada, no final do seu ciclo de vida natural, ele envia um sinal de calmantes. 

Mas, no corpo humano, há um tipo de células que morrem em números muito alto, todos os dias : as células vermelhas do sangue. Estas são todas as mensagens calmantes para o sistema imunológico. 

Os investigadores observaram as células vermelhas do sangue, e a proteína alvo de células T do pâncreas  , no caso de diabetes tipo 1. "A ideia era de que ao combinar a proteína alvo pelo sistema imunológico a um evento calmante como a morte programada de células vermelhas do sangue, diminuirá a intensidade da resposta imunitária", diz Jeffrey Hubbell, co-autor o estudo.  

Para fazer isso, os investigadores tiveram na máquina uma parte real de bioengenharia: proteína, associado a um pequeno gancho, a nível molecular, e é então fixado às células vermelhas do sangue. Bilhões de cópias reproduzidas, é simplesmente injectada no corpo.

Desaparecimento completo dos sintomas da diabetes
 
Morrendo de uma maneira programada, milhares de milhões de células vermelhas do sangue libertam dois sinais: a proteína artificial ligada do pâncreas , e a mensagem de calmantes. É justamente a combinação desses dois elementos que as células T são re-educados - um pouco como associação do cão de Pavlov, o som de um sino a um evento bom ou mau presságio. "O sucesso é total. Fomos capazes de reduzir a zero a resposta imune do diabetes tipo 1 em nossos ratos ", diz o pesquisador.

Minimizar os riscos e efeitos colaterais
 
Para Stephan Kontos, co-autor, esta abordagem tem como principal ativo de precisão. "O nosso método tem muito pouco risco e não deve induzir a efeitos colaterais significativos, uma vez que não têm como alvo o sistema imune na sua totalidade, mas apenas o tipo de células T envolvidas na doença."

Cientistas prevêem que os primeiros testes em seres humanos serão, no mínimo, em 2014. Para demonstrar o potencial da sua abordagem, eles não testei as primeiras aplicações de uma doença, mas a fim de combater distúrbios imunológicos causados ​​por um remédio contra a gota. "Optamos por iniciar este aplicativo antes de diabetes ou a esclerose múltipla, na medida em que podemos entender e controlar todos os parâmetros", diz Jeffrey Hubbell.

Por enquanto, os pesquisadores estão testando o potencial deste método para a esclerose múltipla. Nesta doença, as células T destroem as células de mielina, que formam uma bainha protetora em torno de fibras nervosas. Eles também estudam o potencial do seu método com outro tipo de células brancas do sangue, linfócitos B envolvidos em muitas outras doenças auto-imunes.

Fonte:  EPFL 

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